Golden Boy, Sebastian Coe, affronte la «course la plus difficile»

Le scandale du dopage qui a englouti l'athlétisme laisse Sebastian Coe, le garçon d'or du sport britannique, confronté au plus grand défi de sa carrière post-compétitive. (L'AMA demande l'interdiction des sportifs russes pour dopage systématique)

Coe a été élu président de l'IAAF (Fédération internationale d'athlétisme) après avoir promis la "tolérance zéro" aux drogues améliorant la performance, mais les révélations d'un dopage systématique par des athlètes russes contenues dans le rapport publié lundi par l'Agence mondiale antidopage (AMA) l'ont vu laissé dans le panneau d'affichage. blocs de départ.

Le journal Times a qualifié le scandale de «course la plus difficile qui soit à Coe», alors que l'ancien président de l'AMA, Dick Pound, avait lancé de vives paroles de mise en garde à l'intention de la double championne olympique âgée de 59 ans.

"J'espère que Seb Coe est capable de comprendre cela", a déclaré Pound, président de la commission indépendante à l'origine du rapport accablant de l'AMA. "Sa réputation est en danger s'il ne le fait pas."

Après avoir été élu président de l'IAAF en août, après avoir battu le grand cavalier ukrainien Sergey Bubka 115-92 lors d'un vote serré, Coe s'est engagé à maintenir "le plus haut niveau de vigilance" en matière de dopage.

L’AMA ayant accusé l’IAAF d’être «inexplicablement laxiste» dans son approche du dopage, alors que Coe était le vice-président de l’organisation, ce sont des mots qui sont rapidement revenus le hanter.

Et ils ne sont pas les seuls.

Coe a décrit Lamine Diack, son prédécesseur à la présidence de l'IAAF, comme étant son "chef spirituel", mais seulement pour les Sénégalais de 82 ans qui ont été arrêtés par la police française pour avoir pris 1 million d'euros de pots-de-vin dans le but de dissimuler des faits positifs. tests de drogue.

Lorsque les médias ont révélé que l'IAAF avait fermé les yeux sur des centaines de tests sanguins suspects, Coe a qualifié ces affirmations de "déclaration de guerre" sur l'athlétisme.

Cravates Nike

Dans le même temps, lors d'un voyage en Russie la semaine dernière pour ouvrir le congrès annuel de la Fédération pan-russe d'athlétisme (ARAF) – un organisme actuellement confronté à une interdiction de ce sport – il a parlé de la nécessité d'un "engagement" avec la Russie et a salué les athlètes, les entraîneurs et les officiels du pays pour leur "ouverture" et leur "appétit de changement".

À ce jour, Coe a généralement évité l'opprobre qu'il avait connu en tant que président de la commission d'éthique de la FIFA, malgré l'avalanche d'accusations de corruption qui s'est abattue sur l'instance dirigeante du football mondial au cours des années qui se sont écoulées depuis son départ.

Mais il a subi des pressions pour rompre ses liens avec Nike, pour qui il est un ambassadeur mondial, à la lumière du soutien continu du géant américain du sport par Justin Gatlin, tricheur de la drogue, et des allégations de dopage formulées lors du camp de course de Nike organisé par l'Oregon dans une récente BBC documentaire.

Coe a donné à l'ARAF jusqu'à la fin de la semaine pour répondre au rapport de l'AMA, mais sa position a été critiquée par les médias britanniques, le journal The Independent rejetant sa réponse comme "des mots vagues".

Il a également été mal à l'aise lors d'une interview télévisée sur Channel Four concernant ses connaissances sur l'étendue du dopage par les athlètes russes au cours de ses huit années en tant que vice-président de l'IAAF.

Il est bien loin de son époque en tant que porte-affiche de l'athlétisme britannique dans les années 1980, lorsque sa rivalité féroce avec son compatriote Steve Ovett en a fait l'un des personnages les plus connus du sport.

L'articulé Coe a remporté l'or olympique au 1500 mètres aux Jeux olympiques de 1980 et 1984, ainsi que deux médailles d'argent au 800 m et a établi huit records du monde en extérieur et trois en intérieur dans les épreuves de demi-fond.

Ses réalisations dans les domaines de la politique et de l'administration sportive ont été tout aussi remarquables, avec notamment un séjour de cinq ans au Parlement britannique et un succès retentissant à la tête des Jeux olympiques de Londres en 2012.

Cela signifie que malgré toutes ses tribulations actuelles, il continue de bénéficier d'un soutien solide au sein de la communauté sportive, mais sa réputation repose désormais sur sa capacité à prendre des mesures décisives.

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