Formule 1: Sebastian Vettel retient Lewis Hamilton pour remporter le thriller du Grand Prix d'Australie

"De toute évidence, nous avons eu un peu de chance aujourd'hui", a déclaré Vettel lors de la cérémonie de victoire.

"Lewis a fait un excellent tour hier et méritait la pole. Il a fait une très bonne course, contrôlant au début.

"Nous avons un peu de chance mais nous allons l'accepter. Nous ne sommes pas encore là où nous voulons être. Je ne sens pas vraiment la voiture, mais cela nous donne un bon départ, un bon vent et une nouvelle motivation."

C'était la 48e victoire de Vettel sur son 200e grand prix et fait suite à ses précédentes victoires à Melbourne en 2011 pour Red Bull et l'année dernière pour Ferrari.

Vettel, 30 ans, est dans un duel cette saison avec Hamilton alors qu'ils poursuivent la marque de cinq titres mondiaux de la légende argentine Juan Manuel Fangio des années 1950, juste derrière celle de Michael Schumacher à la septième place de tous les temps.

'Qu'est-ce qui vient juste de se passer?'

Hamilton, qui était parti de la pole position, a sorti sa voiture et a semblé un peu déconcerté lorsqu'il a enlevé son casque, se demandant comment exactement cette course l'avait éloigné de lui.

"Aujourd'hui, ils ont fait le meilleur travail. Nous devons retourner au tableau et y travailler", a déclaré Hamilton.

"Nous avons toujours un bon rythme et pendant la course, je pouvais exercer une pression à la fin, mais il est si difficile de dépasser ici.

"À la fin, c'était en direct de se battre un autre jour et de sauver le moteur."

Vettel était en tête après le premier arrêt des pneus de Hamilton et quand à la mi-course, l’Allemand a changé pour une nouvelle paire de pneus tendres, il a encore pris l’avance, gagnant environ 10 secondes dans la voie des stands grâce au pilote Mercedes qui a dû ralentir en piste une fois que le Virtual Safety Voiture (VSC) avait été déployée.

"Qu'est-ce qui vient de se passer les gars? Était-ce mon erreur?" Hamilton, confus, a déclaré à la radio de l’équipe qu’il voyait Vettel sortir de la voie des stands devant lui avant qu’une voiture de sécurité complète ne soit envoyée avec des commissaires qui luttaient pour retirer le capitaine Haas de Romain Grosjean.

"Nous pensions être en sécurité, mais il y a évidemment quelque chose qui ne va pas", a déclaré l'équipe à Hamilton. Mercedes a peut-être mal calculé la vitesse minimale du VSC au cours de la phase revendiquée par Vettel.

Vettel a conservé son avance au début de la course et a construit une avance de sept dixièmes de seconde.

Alonso de retour dans la lutte

Hamilton a commis une erreur en bloquant au virage neuf et est tombé à 2,8 secondes de Vettel avec 11 tours à faire.

Vettel s'est montré trop résistant et a tenu bon alors que Hamilton a reculé lors des derniers tours, réalisant qu'il ne pouvait pas passer devant l'allemand volant.

Son coéquipier Raikkonen, en quête de sa troisième victoire en Australie, a empêché Ricciardo et Red Bull de monter sur le podium.

"Ce n'était pas grave. Nous n'avons pas eu le plus de chance, mais que pouvez-vous faire", a-t-il déclaré.

"Heureusement que c'est Seb qui a eu de la chance et que c'était au moins notre équipe. Je pense que j'ai eu une vitesse décente toute la journée, c'est difficile de passer."

Le double champion du monde Fernando Alonso a terminé cinquième de sa McLaren devant le jeune Néerlandais Max Verstappen de Red Bull.

"Bravo les gars, très fiers de vous. Un long hiver, de longues saisons dans le passé, mais maintenant nous pouvons nous battre, nous pouvons nous battre", a déclaré Alonso à la radio de l'équipe.

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