Floyd Mayweather Legacy fait face au défi du géant nain thaïlandais

Sa ceinture poids minimum WBC est en jeu contre le challenger panaméen Leroy Estrada.

La bagarre, qui se tiendra devant la mairie de la ville thaïlandaise de second rang, Nakhon Ratchasima, n'a rien à envier au tirage au sort ou à la télévision à la carte d'un combat Mayweather à Las Vegas.

Mais Wanheng entrera toujours dans la tradition de la boxe avec une victoire – et, à 32 ans, aura le temps de faire mieux et d'égaler les 51 victoires, un match nul et aucune défaite établie par le poids mouche mexicain Ricardo Lopez.

Ce n’est pas seulement le pouvoir du guichet qui distingue Mayweather du Thaïlandais, qui s’est tourné vers le ring à l’âge de 12 ans pour sortir de la pauvreté.

Alors que le prélude aux combats de Mayweather était défini par le battage médiatique et le discours trash, Wanheng a adopté une approche plus karmique.

"Je ne me sens pas sous pression, vous gagnez et vous perdez, et c'est la nature du sport", a-t-il déclaré au gymnase de Bangkok quelques jours avant de défendre son titre.

Mais il a dit qu'il s'était entraîné dur dans le but d '"égaler Floyd".

Les surnoms capturent également la différence entre les deux.

– Jeu de chiffres –

En plus de «Money», l’Américain s’est battu sous les surnoms «Pretty Boy» et «The Best Ever», balises qu’il déploie toujours sur un profil Twitter comptant plus de huit millions d’adeptes.

Avec Wanheng, c'est plus compliqué.

Les combattants thaïlandais se disputent souvent sous le label de leur salle de sport, d'où son deuxième nom, Menayothin – le nom de sa salle de sport de Bangkok -.

Son nom légal est Chayaphon Moonsri, alors que son surnom le plus utilisé est le "géant nain" en raison de sa petite taille et de ses coups puissants.

Mais le boxeur se bat également sous le pseudonyme "Poulet grillé cinq étoiles" dans le cadre d'un contrat de sponsoring avec le géant de la cuisine thaïlandaise CP Chicken.

Si Wanheng gagne mercredi, son nom sera enregistré, mais avec un astérisque.

Il a combattu principalement des adversaires asiatiques discrets sur son propre terrain en Thaïlande.

Ses rivaux ont été mitigés: l’un l’an dernier a enregistré 44 défaites et un autre en 2014, 24.

En décembre, il a fait match nul 49-0 contre Rocky Marciano avec une victoire sur le Japonais Tatsuya Fukuhara.

Mayweather, quant à lui, a connu une course beaucoup plus difficile en battant certains des plus grands joueurs de ce sport, dont Manny Pacquiao et Oscar De La Hoya.

Le poids welter a 27 KOs à 17 Wanheng.

"En ce qui concerne Wanheng, il n'a jamais battu personne notable. En Occident, ce combat ne sera rien de plus qu'une simple question de poursuite", a déclaré à l'AFP Anson Wainwright, correspondant de boxe du magazine The Ring. une "bonne réalisation"

Carlos Costa, un reporter de boxe qui couvre le combat, a déclaré qu'Estrada, âgée de 23 ans, posait également un défi unique à Wanheng, 32 ans.

"Il est plus jeune et plus frais", a déclaré Costa à Estrada. "Il a faim de gloire et cela rend un boxeur toujours dangereux."

Et le Panaméen n’a aucune envie d’aider Wanheng à entrer dans les livres d’histoire, déclarant à l’AFP: «C’est pour moi une chance d’être un champion».

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