Floyd Mayweather et Conor McGregor échangent des jabs verbaux alors que le compte à rebours commence


Floyd Mayweather et Conor McGregor ont échangé des coups verbaux mardi alors que le compte à rebours ressemblant à un cirque pour leur superfight de l'argent tournait en overdrive sur le Strip de Las Vegas.

Des milliers de fans, dont un important contingent de supporters irlandais, se sont pressés au cœur de la capitale de la boxe du Nevada pour accueillir Mayweather et McGregor lors de leurs cérémonies d'arrivée séparées.

Mayweather, l'ancien champion de boxe poids welter invaincu âgé de 40 ans, a été attiré hors de sa retraite pour affronter McGregor, une star de l'Ultimate Fighting Championship des arts martiaux mixtes.

Les deux hommes se rencontrent samedi dans un concours de 12 rounds selon les règles de la boxe qui devrait devenir le combat le plus riche de l'histoire.

La collision entre les combats a consterné les puristes de la boxe, beaucoup décriant l'événement comme un coup publicitaire farfelu plus conforme aux traditions chorégraphiées de la lutte de la WWE.

Mayweather et McGregor – qui se sont affrontés à plusieurs reprises lors d'une tournée de presse mondiale chargée de jurons pour susciter l'intérêt pour le combat le mois dernier – insistent toutefois sur le fait qu'ils sont prêts à livrer une bataille pour les âges.

McGregor, un énorme outsider dans ce qui sera son premier combat de boxe professionnelle, a insisté mardi sur le fait qu'il était prêt à assommer les parieurs.

"Ce n'est même pas près de mon défi le plus difficile. Je vais l'effondrer," rugit McGregor.

«Je me suis parfaitement adapté à la boxe, je suis très content et prêt. Je suis un homme spécial, je vais prouver que le 26 août, ça va aller un ou deux rounds, peut-être que je vais le frapper et le blesser.

«S'il survit, je déciderai si je l'embarrasse ou le blesse gravement.

"Je suis calme et cool, comme je le suis dans tous les combats. Je suis en forme, vif et je vais être impitoyable là-dedans. Je crois qu'il sera inconscient dans un round."

McGregor et Mayweather se sont croisés après leurs présentations séparées, McGregor se moquant de l'Américain en criant "Pourquoi n'avez-vous pas voulu vous affronter?" – déclencher une mêlée entre leurs deux entourages.

'Il a besoin de fermer la bouche'

Un Mayweather à l'allure détendue avait auparavant encouragé les fans à parier sur la fin du combat en 12 tours.

"Je vous ai déjà parlé et je vous ai dit que ce combat n'irait pas loin", a déclaré Mayweather.

"Si vous pariez, pariez que ça ne va pas (la distance)."

Mayweather a fait de son mieux pour minimiser son statut de grand favori, insistant sur le fait que sa mise à pied de deux ans du ring avait émoussé ses prouesses.

"C'est ce qui rend ce combat si intrigant, je suis absent depuis quelques années, j'ai l'impression d'avoir perdu quelques pas", a déclaré Mayweather.

"Alors nous devrons juste attendre et voir."

Plus tôt mardi, Mayweather avait nargué McGregor à propos de sa forme physique, déclarant au site Web américain FightHype qu'il pensait que son adversaire aurait du mal à atteindre la limite de 154 livres pour le combat de samedi.

"Conor McGregor est extrêmement lourd en ce moment", a déclaré Mayweather. "Je pense qu'il a 164 ans, donc il lui reste encore 10 livres."

McGregor a répondu aux commentaires de Mayweather.

"Il doit fermer la bouche," dit McGregor. "C'est un idiot. Qu'il continue à prier, à prier pour le poids, pour la fatigue, prier pour que je fasse un pas en arrière. Tout ce qu'il fait, c'est prier, mais il prie le nouveau dieu de la boxe."

McGregor pourrait faire face à une pénalité financière douloureuse s'il est incapable de faire pencher la balance à l'intérieur de la limite. Les boxeurs ont souvent la possibilité d'annuler un combat ou de collecter une plus grande part de la bourse si un adversaire ne parvient pas à gagner du poids.

Les estimations varient, mais certaines projections indiquent que Mayweather pourrait gagner jusqu'à 200 millions de dollars du concours de samedi, McGregor collectant environ 100 millions de dollars.

Mayweather s'est battu à 154 livres auparavant, mais est plus habitué à se battre au poids welter (150 livres). McGregor s'est cependant battu à 170 livres en MMA.

Promu

McGregor, 29 ans, a insisté la semaine dernière sur le fait qu'il était dans des conditions optimales après un camp d'entraînement exténuant qui l'avait emmené en «enfer et en arrière» et le laissait prêt à affronter un combat long ou court.

"Il n'y a aucun moyen que je ne sois pas prêt à me battre dans les tranchées les plus profondes de ce concours", a déclaré McGregor.

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