Finale WTA: Ashleigh Barty affrontera Elina Svitolina dans le titre

L’Ukraine Svitolina a remporté son 10ème match de suite à la Finale WTA avec une victoire de 5-7, 6-3, 4-1 sur Belinda Bencic en une heure et 50 minutes.

Les Suisses ont lutté contre les crampes depuis la fin du premier set, mais ils se sont disputés avant de se retirer blessés.

Barty espérait mettre fin à la malédiction sur Svitolina après avoir perdu les cinq rencontres précédentes.

"C'est un match que je peux sortir et apprécier", a-t-elle déclaré. "Je n'ai rien à perdre et je vais essayer de bien finir ma saison régulière."

Pliskova a attaqué Barty dès le départ, mais n'a pas réussi à multiplier les occasions de se casser avant de réussir sa huitième tentative au troisième match, suffisamment pour réclamer le premier set.

Barty, qui terminera au premier rang du classement de fin d’année, a continué à lutter au service mais a repris le combat par des tranches menaçantes et des lobs rusés.

Elle a obtenu une pause décisive au quatrième match et son service s'est amélioré pour permettre au match de se jouer. Barty a amélioré son jeu avec un toucher habile au filet et elle a réussi la pause cruciale lors du sixième match avec un vainqueur sur le coup droit.

Pliskova n'a pas pu récupérer et est tombé en demi-finale pour la troisième fois de suite au tournoi lucratif.

Un peu plus tôt, une infatigable Svitolina est venue de l’arrière pour poursuivre sa quête acharnée de défendre son titre.

L’Ukrainien, qui n’a pas remporté de titre depuis la finale de la WTA de l’année dernière, n’a perdu aucun set au cours de la phase de tournoi à la ronde et reste en bonne voie pour remporter un prix maximum de 4,725 millions de dollars – le plus gros salaire de l’histoire du tennis.

"C'est très difficile pour elle (Bencic)", a déclaré Svitolina. "Je vais tout laisser sur le terrain (en finale) pour essayer de relever la coupe."

L'agressivité précoce de Bencic a porté ses fruits lorsqu'un vif vainqueur du revers en retour a réussi à marquer le point décisif lors du sixième match. Mais elle ne pouvait pas capitaliser sur le service et plus tard dans le premier set, elle avait besoin de soins médicaux à la cuisse droite.

Bencic semblait rajeuni après le traitement et a immédiatement sauté sur un service lâche de Svitolina lors du 12ème match pour revendiquer le match avec emphase avec un gain du revers sur la ligne.

Svitolina a redécouvert sa puissante réplique dans le deuxième set et a frappé les lignes pour déplacer une Bencic de plus en plus frustrée, qui était limitée dans ses mouvements.

Svitolina a parcouru l'ensemble pour se mettre à niveau et son élan s'est poursuivi jusqu'à ce que Bencic tire la quille.

Elle était la troisième joueuse à se retirer à la mi-match du tournoi après les retraits de Kiki Bertens et Bianca Andreescu. La numéro trois mondiale Naomi Osaka s'est retirée de la fin de l'année avant son deuxième match contre Barty.

"Je pense que ces terrains sont terribles pour le mouvement des joueurs et pour les muscles", a déclaré Bencic à propos du terrain dur en salle.

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