Finale simple dames de l’US Open : les adolescentes Emma Raducanu et Leylah Fernandez s’affrontent dans un affrontement de conte de fées

Dans un match mettant en vedette une nouvelle génération passionnante de tennis féminin, les adolescentes Emma Raducanu et Leylah Fernandez s’affrontent samedi dans une finale improbable de l’US Open. Raducanu, la Britannique de 18 ans, la première qualifiée à atteindre une finale du Grand Chelem, tentera de devenir la première femme britannique à remporter un titre du Grand Chelem depuis Virginia Wade à Wimbledon en 1977. Elle n’a pas perdu un seul set sur elle. en route pour la finale au stade Arthur Ashe. Fernandez, une gaucher canadienne de 19 ans classée 73e au monde, a battu la championne en titre Naomi Osaka, la deuxième tête de série Aryna Sabalenka et la cinquième tête de série Elina Svitolina lors de son passage à la finale.

« Ce sera un match difficile, c’est sûr. Elle joue un excellent tennis », a déclaré Raducanu.

« Mais je pense que je joue aussi un très bon tennis. Je suis ravi d’y aller. »

C’est la première fois que des adolescents se rencontrent en finale du Grand Chelem depuis que Serena Williams, 17 ans, a battu Martina Hingis, 18 ans, à l’US Open 1999.

L’une repartira avec son premier trophée du Grand Chelem sur le même terrain où Williams, 23 fois vainqueur du Chelem sur le point d’avoir 40 ans, l’a remporté il y a 22 ans.

« Il n’y a pas de limite à mon potentiel, à ce que je peux faire », a déclaré Fernandez.

« Chaque jour, nous devons continuer à travailler dur, nous devons continuer. Rien n’est impossible. Je suis juste content que tout se passe bien pour le moment. »

Si elle triomphe, Raducanu, 150e, deviendrait la première femme britannique à remporter l’US Open depuis Wade en 1968.

Elle est la plus jeune finaliste du Grand Chelem depuis la victoire de Maria Sharapova, 17 ans, à Wimbledon en 2004.

« Je n’étais pas vraiment sûr de la façon dont mon match allait être », a déclaré Raducanu.

« Mon niveau de tennis m’a surpris dans la façon dont j’ai réussi à me mesurer à certains des meilleurs joueurs du monde.

« Je savais que j’avais une sorte de niveau à l’intérieur de moi qui était similaire à ces filles, mais je ne savais pas si j’étais capable de le maintenir sur un set ou deux. Pour pouvoir jouer les meilleures joueuses du monde et les battre, honnêtement, je ne peux pas y croire. »

Fernandez a déclaré: « Je croyais en mon jeu, mais cela m’a aussi aidé à ouvrir les yeux sur le fait que je peux gagner contre ces meilleurs joueurs.

« Je suis juste content d’avoir cette expérience et de voir où en est mon niveau de tennis. »

‘Grandeur attend’

La charge inattendue de Raducanu en finale a créé une grande excitation dans les médias britanniques, privés de succès au tennis depuis le déclin de la carrière d’Andy Murray.

« La grandeur attend Raducanu dans une épreuve de force qui annonce une génération brillante et passionnante », titrait le Times samedi.

Fernandez et Raducanu ont tous deux créé un fantasme de la vraie vie pour rivaliser avec n’importe quel scénario de Disney.

« Un mot qui m’est vraiment resté ‘magique’ parce que non seulement ma course est vraiment bonne, mais aussi la façon dont je joue en ce moment », a déclaré Fernandez.

« Je m’amuse juste. J’essaie de produire quelque chose pour le plaisir de la foule. Je suis content que quoi que je fasse sur le court, les fans l’adorent et je l’aime aussi.

« On va dire que c’est magique. »

La paire s’est d’abord affrontée dans des événements des moins de 12 ans.

« Depuis lors, nous avons tous les deux fait beaucoup de progrès dans nos jeux et en tant que personnes », a déclaré Raducanu.

« Je suis sûr que ce sera extrêmement différent de la dernière fois que nous nous sommes rencontrés. Mais nous jouons tous les deux du bon tennis, donc ce sera un bon match. »

Promu

Raducanu et Fernandez ont connu le succès au début de leur carrière, mais Sabalenka a averti après que Fernandez l’ait battue qu’il y avait un chemin difficile à parcourir, comme l’ont montré les problèmes de santé mentale qui ont assailli Osaka.

« La question est de savoir quand commencerez-vous à comprendre ce qui se passe et où vous en êtes, à quel point pouvez-vous gérer toutes ces attentes et ce niveau, toute cette pression », a déclaré Sabalenka.

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