Fed Cup: Ankita Raina brille avec deux victoires alors que l'Inde entre dans l'histoire

L'équipe de la Fed Cup indienne a créé l'histoire en progressant pour les play-offs pour la première fois avec Ankita Raina menant l'équipe à une victoire 2-1 sur l'Indonésie à Dubaï. Ankita Raina a remporté samedi soir une victoire cruciale en simple contre la talentueuse Aldila Sutjiadi pour verrouiller l'égalité 1-1 après que Rutuja Bhosale a subi une défaite écrasante contre une Priska Madelyn Nugroho non classée. Face à l'Indonésien de 16 ans, classé 15e sur le circuit junior de l'ITF, Rutuja a perdu 3-6, 6-0, 3-6 en une heure et 43 minutes en simple d'ouverture. Ankita, qui a perdu ses deux précédents simples, a démoli le défi de Sutjiadi 6-3, 6-3 dans le deuxième caoutchouc.

Elle a ensuite combiné avec le vétéran Sania Mirza pour battre Sutziyadi et Nugroho 7-6 (4), 6-0 pour sceller la place de l'Inde dans les éliminatoires où ils affronteront la Lettonie ou les Pays-Bas en avril.

Ils ont surmonté un début lent alors qu'ils menaient 1-4 mais se sont regroupés pour dominer. L'Inde a terminé deuxième du groupe de six équipes avec quatre victoires consécutives après avoir perdu le match d'ouverture face à la Chine, qui est restée invaincue dans le tournoi.

Depuis qu'elle a regagné sa place dans le Groupe I Asie / Océanie en 2016, l'Inde est restée dans le groupe régional.

Avec la montée d'Ankita, les choses ont commencé à s'améliorer. Rutuja a également joué un rôle clé car elle a fourni des départs gagnants en quelques rencontres, partageant le fardeau avec Ankita.

Le retour de Sania en Fed Cup après quatre ans a également aidé, car sa présence inspirante et ses conseils ont énormément aidé l'équipe.

Le capitaine indien non-joueur Vishal Uppal était ravi du résultat.

"C'est un moment historique et y participer me semble surréaliste. Je suis fier de chacun des membres de notre équipe – les joueurs, le physio, l'entraîneur, le manager. Nous nous sommes tous réunis et avons travaillé vers un objectif commun", a déclaré Uppal. PTI.

"La clé était de bien faire les fondamentaux et de rester simple sur le terrain. En tant qu'équipe, tout le monde est intervenu un jour ou l'autre, ce qui est très important. J'espère que cette victoire donnera une grande impulsion au tennis féminin en Inde."

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