Esteban Ocon remplace Nico Hulkenberg à Force India

L’équipe a confirmé la signature par Ocon d’un contrat pluriannuel. Un poste vacant a été créé à Force India, Hulkenberg passant à Renault.

Ocon, qui a rejoint Manor Racing à la mi-saison en remplacement de l'Indonésie Rio Haryanto, est également un pilote junior de Mercedes. Les Silver Arrows ont dominé la F1 au cours des trois dernières années et ont fourni des moteurs à d’autres équipes sur la grille, y compris Force India.

Ocon a déclaré qu'il attendait avec impatience son passage à Force India, une équipe qui se bat actuellement avec Williams pour la quatrième place du classement.

"Je connais déjà très bien l'équipe, car j'étais pilote d'essais l'année dernière et j'ai hâte de travailler à nouveau avec tout le monde à Silverstone", a déclaré Ocon, champion des F3 et GP3.

"Je suis encore relativement nouveau en Formule 1, mais passer une demi-saison chez Manor Racing m'a permis d'acquérir une expérience précieuse et je me sens prêt pour cette nouvelle opportunité avec Sahara Force India.

"Les prochains mois seront très occupés, car je fais tout ce que je peux pour me préparer. J'attendrai de nombreux jours à l'usine, à travailler sur simulateur et à établir des relations avec les ingénieurs et tous les membres de l'équipe", il a dit.

Le patron de l’équipe, Vijay Mallya, a qualifié Ocon de talent exceptionnel, ayant déjà travaillé avec lui.

"C’est un talent exceptionnel, comme le prouve son statut de Mercedes Junior, et je suis convaincu que son équipe s’épanouira au sein de notre équipe. Nous surveillons Esteban depuis plusieurs années et suivons ses progrès dans les catégories juniors où il a livré des résultats remarquables ", a déclaré Mallya.

"Nous l'avons piloté dans la voiture l'année dernière lors des essais et ses performances nous ont convaincus qu'il était plus que capable de courir aux côtés de Sergio", a-t-il ajouté.

Le meilleur résultat d’Ocon en sept départs est le 16e but qu’il a réussi lors de ses débuts en Belgique avant de terminer au même endroit en Malaisie.

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