Donald Sterling se bat contre Johnson

Les excuses télévisées de Donald Sterling, propriétaire de Los Angeles Clippers, visant à calmer un conflit raciste, n'ont alimenté l'incendie que lundi, lorsqu'il a fait un coup vicieux à Magic Johnson, icône de la NBA.

Sterling, déjà banni à vie par le commissaire de la NBA, Adam Silver, s’excusait à l’avance pour les propos pervers qui ont conduit la ligue à tenter de le priver de la propriété du club.

Mais dans son entretien avec Anderson Cooper de CNN, diffusé lundi soir, Sterling a également critiqué Johnson – une personnalité bien-aimée à Los Angeles – comme un piètre modèle à suivre parce qu'il avait contracté le VIH.

Il a également suggéré que Johnson n'avait pas utilisé sa richesse pour aider la communauté afro-américaine.

"Il agit tellement saint", a déclaré Sterling de Johnson. "Il ne fait rien. Tout est question de conversation."

L'attaque a été suffisamment violente pour tirer une déclaration de Silver, qui a déclaré que la ligue poursuivait ses efforts pour éliminer Sterling "le plus rapidement possible".

"Je viens de lire une transcription de l'interview de Donald Sterling avec Anderson Cooper et, bien que Magic Johnson n'en ait pas besoin, je me sens obligé, au nom de la famille de la NBA, de lui présenter ses excuses pour s'être laissé entraîner dans cette situation et se dégrader une telle attaque malveillante et personnelle ", a déclaré Silver.

"Le conseil des gouverneurs de la NBA poursuit son processus visant à renvoyer M. Sterling le plus rapidement possible."

L'entretien de Sterling avec Cooper marque sa première longue réponse au scandale qui a éclaté il y a deux semaines.

"Je ne suis pas raciste", a déclaré Sterling. "J'ai commis une terrible erreur. Je suis ici pour m'excuser."

Interrogé par CNN sur les raisons pour lesquelles il avait attendu jusqu’à présent pour faire ses premiers commentaires publics, M. Sterling a déclaré qu’il était "émotionnellement désemparé".

"La raison pour laquelle c'est dur pour moi, très dur pour moi, c'est que je me trompe", a déclaré Sterling. "J'ai causé le problème. Je ne sais pas comment le corriger."

Cependant, le milliardaire, promoteur immobilier de 80 ans, a également déclaré qu'il avait été "harcelé" par V. Stiviano, la jeune femme qu'il a réprimandée pour s'être associée publiquement à des Noirs lors d'une conversation privée enregistrée puis rendue publique sur un site d'informations de célébrités TMZ.

Dans cette conversation enregistrée, il semblait particulièrement contrarié que Stiviano ait publié une photo d'elle-même avec Johnson sur Instagram.

"Eh bien oui, j'ai été appâté", a déclaré Sterling. "Je veux dire, ce n'est pas comme ça que je parle."

Sterling a été largement condamné dans une ligue où les joueurs sont principalement noirs et dans un pays aux prises avec des problèmes raciaux.

Richard Parsons, l'homme nommé par la NBA pour superviser les Clippers maintenant que Sterling est banni des activités de la ligue, a déclaré lundi qu'il pensait que la ligue réussirait à forcer la vente de l'équipe.

"Ma conviction personnelle est que la ligue prévaudra, ce qui signifie qu'il y aura un changement de propriété", a déclaré Parsons lors d'une conférence de presse dans le but de se présenter comme le directeur général par intérim de l'équipe.

Par ailleurs, l'ancien président du géant des médias Time Warner et de Citigroup, Parsons, a déclaré que son travail consistait à "s'assurer que le bateau flotte encore" et à préserver la valeur du club, estimée à environ 600 millions de dollars.

Il faudra un vote de 75% des 29 propriétaires restants de la NBA pour obliger Sterling à renoncer au club, et Sterling s'est demandé si cela se concrétiserait.

"Parce que les médias disent qu'ils veulent me voir ne veut pas dire qu'ils veulent moi aussi", a-t-il déclaré.

Dans une autre complication, Shelly Sterling, l'ex-épouse de Sterling, a annoncé qu'elle se battrait pour conserver sa participation, bien que la NBA insiste sur le fait qu'elle n'aura pas ce droit conformément à la constitution de la ligue.

Le bouleversement survient alors que les Clippers ont la meilleure opportunité depuis des années d’organiser une course en séries éliminatoires. Ils sont à égalité 2-2 dans leur meilleure série de demi-finales de la Conférence Ouest contre Oklahoma City.

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