Des larmes alors que la star du badminton Lee Chong Wei quitte après la bataille contre le cancer


La star du badminton touchée par le cancer, Lee Chong Wei, a annoncé sa retraite jeudi, mettant fin à une brillante carrière au cours de laquelle il a récolté une série d'honneurs mais n'a jamais remporté de titre mondial ou olympique. Lee, qui a passé un total de 348 semaines en tant que numéro un mondial mais a perdu six finales mondiales et olympiques, a pleuré en disant qu'il arrête des mois après avoir souffert d'une peur du cancer. "Ma décision de prendre ma retraite est lourde. J'aime vraiment ce sport. Mais c'est un sport exigeant. Je remercie tous les Malais depuis 19 ans", a déclaré Lee, 36 ans, en larmes lors d'une conférence de presse.

Lee, père de deux enfants, a reçu un diagnostic de cancer du nez à un stade précoce l'année dernière et, après un traitement intensif à Taïwan, a déclaré qu'il souhaitait jouer à nouveau.

Mais il ne s'est pas entraîné depuis avril et après avoir raté une série d'échéances auto-imposées pour revenir à la compétition, ses espoirs d'être éligibles aux Jeux olympiques de Tokyo de l'année prochaine étaient lointains.

Le triple médaillé d'argent olympique a déclaré qu'il voulait maintenant se reposer et passer du temps avec sa famille, et même emmener sa femme en «lune de miel», un voyage qui a été retardé depuis leur mariage en 2012.

Les tentatives infructueuses de Lee pour remporter la toute première médaille d'or olympique de la Malaisie, atteignant trois finales consécutives, ont été suivies avec avidité par ses fans, tout comme sa rivalité de longue date avec la superstar chinoise Lin Dan.

Son dernier tir au titre olympique à Rio 2016 s'est soldé par une déception écrasante lorsque le Malais a perdu face au Chinois Chen Long dans une finale épineuse.

– 'Triste jour' –

Le cancer a prouvé le coup dur pour la fin de sa carrière, mais ce n'était pas le seul faible pour Lee, qui a été banni après avoir été testé positif pour un anti-inflammatoire interdit aux championnats du monde de 2014.

L'ancien numéro un mondial de longue date est revenu au sport en 2015, après que les autorités ont accepté qu'il prenne la drogue par inadvertance.

"Je n'ai aucun regret. Plus important est ma santé, la décision de prendre sa retraite est très difficile", a déclaré Lee, ajoutant que son traitement contre le cancer était maintenant terminé.

«Mon projet de prendre ma retraite était à l'origine après les Jeux Olympiques. J'ai pris cette décision en raison de ma santé.

"Vous savez que je me suis marié en 2012. Mais nous (ne sommes) jamais allés en lune de miel. Je dois cette promesse (à ma femme), maintenant je dois lui faire plaisir."

Alors qu'il commençait à annoncer sa retraite, Lee s'arrêta pendant près d'une minute alors que des larmes coulaient sur ses joues.

Le président de l'Association de badminton de Malaisie (BAM), Norza Zakaria, qui était à la conférence de presse, a décrit Lee comme une «légende».

"C'est un triste jour. Lee est une légende et très fiable. Nous acceptons sa décision", a déclaré Norza.

Lee a glissé à 191 dans le classement mondial de badminton.

«Je me suis battu pour mon pays tout le temps», a-t-il dit, à un moment donné, sa voix s'étouffant.

Promu

"C'est mon jour de retraite."

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