Coupe Davis: Rafael Nadal en tête du retour de l'Espagne contre la Russie

Un nouveau format cette année signifie que la Coupe Davis se déroule sur un seul site, pendant une semaine, avec des organisateurs, parmi lesquels le footballeur barcelonais Gerard Pique, qui espère qu'un calendrier plus serré revitalisera le prestigieux trophée.

Les trois stades de la Caja Magica étaient tous loin d'être remplis pour les premiers matches de mardi, mais Nadal a profité d'une foule exceptionnelle de supporters locaux pour sa lutte acharnée dans la soirée.

"L'atmosphère était incroyable", a déclaré Nadal. Interrogé sur le succès de la compétition jusqu'à présent, il a ajouté: "Il est difficile de répondre aujourd'hui. Laissez-moi attendre jusqu'à la fin du tournoi pour avoir une opinion claire et meilleure."

Le dernier match de double s'achevait peu avant 2h00 du matin. L'Espagne devait retrouver la Croatie mercredi après-midi.

"Le seul point négatif à mon avis est que nous commençons à peine le dernier match et qu'il est 12h45", a déclaré Nadal avant le double.

"Cela représente de gros problèmes pour nous, les joueurs et aussi pour les personnes qui sont venues dans le stade, car demain est une journée de travail. Cela rend tout difficile."

"Nous pouvons le gagner"

L’Australien Nick Kyrgios a déclaré qu’il était prêt à mener l’Australie à la gloire du tournoi après avoir vaincu la Colombie.

Kyrgios a battu Alejandro Gonzalez 6-4, 6-4 et Alex de Minaur a battu Daniel Galan 6-4, 6-3 avant que John Peers et Jordan Thompson ne remportent également le double.

L’Australie pourrait sceller sa place dans les huit derniers en battant la Belgique mercredi et Kyrgios, qui rentre de deux mois à Madrid, se sentait optimiste après sa victoire.

"Je n'ai pas beaucoup joué ces derniers mois, mais j'ai pris du temps pour me préparer pour cet événement", a déclaré Kyrgios.

"Je pense que nous pouvons le gagner à coup sûr. La façon dont Alex joue et je sais que je peux battre chaque joueur dans cette compétition."

Le Canada a terminé après que Vasek Pospisil et Denis Shapovalov aient remporté des matches simples contre Reilly Opelka et Taylor Fritz respectivement pour assurer la victoire contre les États-Unis alors que la France avait auparavant survécu à une frayeur, les têtes de série du tournoi devant remporter un double décisif pour vaincre le Japon.

Même sans leur star blessée, Kei Nishikori, le Japon a failli enregistrer un bouleversement majeur avant que le duo français expérimenté Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert ne dominent la ligne d'arrivée.

Leur victoire 6-7 (4/7), 6-4 et 7-5 contre Ben McLachlan et Yasutaka Uchiyama était suffisante après que Gael Monfils se soit incliné face à une défaite surprise de 7-5, 6-2 en simple face au numéro 73 mondial, Yoshihito Nishioka.

"Sentiment étrange"

Jo-Wilfried Tsonga avait débuté avec une victoire de 6-2, 6-1 sur Uchiyama.

La France, pour sa 100e participation à la Coupe Davis, fait partie des favorites de cette semaine, même s’ils sont sceptiques quant aux modifications controversées de la compétition vieille de 119 ans.

"Je dois dire que c'est un sentiment étrange", a déclaré Mahut. "Lorsque vous jouez en Coupe Davis, le stade est généralement plein."

"En fait, c'était assez spécial parce que c'était la première fois que je m'entendais chanter la Marseillaise", a ajouté Herbert.

Ailleurs, l'Argentine a battu le Chili 3-0 et le Kazakhstan s'est imposé 2-1 contre les Pays-Bas.

Le Kazakhstan, qui affrontera Andy Murray et la Grande-Bretagne dans le groupe E mercredi, a eu besoin de Mikhail Kukushkin et Alexander Bublik pour remporter la victoire en double 6-4, 7-6 (7/2) contre le couple néerlandais Robin Haase et Jean-Julien Rojer.

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