Coupe Davis: Andy Murray mène la Grande-Bretagne à l'ouverture victoire, l'Espagne à atteindre huit dernières

Rafael Nadal a remporté son 26e match consécutif en simple de la Coupe Davis, plus tard mercredi, alors que l'Espagne réservait sa place en quart de finale avec une victoire 3-0 sur la Croatie, championne en titre.

Novak Djokovic, quant à lui, a dépassé Yoshihito Nishioka pour aider la Serbie à battre le Japon avec le même score.

Murray a critiqué mardi ceux qui, à son avis, ont été trop prompts à critiquer la nouvelle Coupe Davis, qui présente pour la première fois les 18 pays du Groupe mondial en lice pour le trophée en une seule semaine.

Et dans ce qui sera la musique aux oreilles des organisateurs, parmi lesquels le footballeur barcelonais Gerard Pique, Murray était plein d’éloges pour l’atmosphère qui régnait dans le confortable stade 3 de Caja Magica.

"L'atmosphère était brillante", a déclaré Murray ensuite. "C’était la seule préoccupation que j’avais à propos de cet événement, à savoir si elle était en terrain neutre, mais c’était génial."

Les fans britanniques ont été les deuxièmes places derrière l’espagnol pour ce qui est du nombre de billets vendus à ce jour et la forte participation de l’ouvreur de Murray dans le plus petit court du tournoi, d’une capacité de 2 500 places, n’a pas été constante lors des autres matches du matin.

– La plus grande attraction –
Murray, avec Nadal et Djokovic, est l'une des plus grandes attractions de la compétition cette semaine et les chances de la Grande-Bretagne de se qualifier pour les finales s'annoncent bien avant la rencontre de jeudi contre le Kazakhstan.

Reste à savoir si Murray joue ou est reposé contre les Kazakhs, mais Griekspoor, âgé de 23 ans, l'a entraîné à fond, ce qui a été un choix surprise pour l'équipe néerlandaise devant Botic Van de Zandschlup.

"Environ une heure avant le match, cela a changé", a déclaré Murray. "Je ne savais pas grand chose de son jeu."

Mais Murray a encore creusé profondément, son expérience et sa résilience prouvant la différence alors que Griekspoor a perdu son sang-froid, puis le match.

Haase a survécu à Evans 6-3, 6-7 (5/7), 6-4 alors que Jamie Murray et Skupski ont tenu pour une victoire de 6-4, 7-6 (8/6) sur Wesley Koolhof et Jean-Julien Rojer.

Djokovic a connu un départ plus confortable en remportant une victoire de 6-1 et 6-2 sur Nishioka dans une victoire simple pour la Serbie contre le Japon.

La Serbie affrontera la France jeudi pour décider qui remportera le groupe A.

"C'est probablement l'un des plus gros défis que nous puissions avoir dans cette compétition, jouer contre la France, l'un des pays les plus titrés de la Coupe Davis, et certainement l'une des équipes les plus solides", a déclaré Djokovic.

Nadal a battu les Croates Borna Gojo 6-4, 6-3 et a ensuite aidé l'Espagne à remporter le doublé aux côtés de Marcel Granollers.

L’Argentine aurait pu progresser en battant l’Allemagne mais perdait ses trois matches face à Guido Pella et Philipp Kohlschreiber et à Jan-Lennard Struff qui avait vaincu Diego Schwartzman pour établir un avantage inattaquable. L'Allemagne avancera si elle bat le Chili jeudi.

Le Canada a déjà terminé et rencontrera l’Australie dans les huit derniers matchs jeudi, après que l’équipe de Leyton Hewitt ait battu la Belgique 2 à 1.

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