Coupe ATP: Daniil Medvedev et Andrey Rublev tirent la Russie pour une première victoire en Coupe ATP avant l’Open d’Australie


Une Russie implacable a écrasé l’Italie 2-0 pour remporter sa première Coupe ATP dimanche avec Daniil Medvedev et Andrey Rublev sous une forme brûlante menant à l’Open d’Australie. La Russie était la seule nation de l’épreuve à 12 équipes à se vanter de compter deux joueurs parmi les 10 meilleurs et elle avait balayé le Japon, l’Argentine et l’Allemagne en route vers le décideur. L’Italie a affronté le même mastodonte sur Rod Laver Arena, avec Rublev détruisant Fabio Fognini 6-1, 6-2 en seulement 61 minutes avant que Medvedev ne domine Matteo Berrettini 6-4, 6-2 en 79 minutes.

« Un tel plaisir de faire partie de cette équipe », a déclaré le capitaine russe Evgeny Donskoy. « Ce n’est pas un travail difficile d’être capitaine d’une équipe aussi forte. »

Le numéro quatre mondial Medvedev et le huitième Rublev sont les deux joueurs les plus en vue en tournée depuis l’US Open de l’année dernière.

Medvedev est maintenant sur une séquence de victoires consécutives de 14 matches, dont son troisième titre ATP Masters à Paris et sa victoire lors des finales de l’ATP Tour, avec 10 de ces victoires sur 10 adversaires.

Rublev a été tout aussi impressionnant, remportant cinq titres ATP lors d’une percée en 2020, plus que quiconque, alors qu’il grimpait dans le classement.

Il a terminé sa saison en battant le numéro trois mondial Dominic Thiem à la finale de l’ATP et a commencé 2021 avec quatre victoires consécutives à la Coupe ATP, ne perdant qu’un seul set, pour faire de lui un prétendant à l’Open d’Australie.

Sa forme grésillante s’est étendue au numéro 17 mondial Fognini, qui est entré dans le match avec une fiche de 5-1 contre le Russe mais a été époustouflé.

Rublev a dominé avec son coup droit et n’a perdu que sept points de service pendant tout le match.

« Je jouais très bien toute la semaine depuis le premier match et j’allais juste sur le court en pensant que je devais me battre pour chaque ballon », a déclaré Rublev.

« Je savais que peu importe le score, il a toujours une chance. Il sait toujours comment revenir, alors j’essayais de continuer quel que soit le score. »

Medvedev a fait face à une tâche plus difficile contre Berrettini, le numéro 10 mondial qui était également en pleine forme en début de saison, remportant tous ses matchs avant de rencontrer le Russe, y compris contre le numéro trois mondial Dominic Thiem.

Les 24 ans ne s’étaient rencontrés qu’une seule fois auparavant, en 2018, lorsque Medvedev avait gagné, et il a pris une pause tôt dans le premier set pour aller 3-1, se tenant à servir le set.

Il a suivi un schéma similaire dans le deuxième set avec Medvedev, semblable à une machine, élevant son jeu à un autre niveau pour broyer Berrettini.

Promu

La Serbie a battu l’Espagne lors de la finale du tournoi inaugural et extrêmement populaire de l’an dernier à Sydney – lancé en tant que rival de la Coupe Davis.

Il a été réduit de 24 équipes à 12 cette année en raison du coronavirus sur cinq jours à Melbourne Park avec 7,5 millions de dollars en jeu, plutôt que le format multi-villes utilisé en 2020.

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