Chris Froome s'écrase alors que Fernando Gaviria remporte la 1ère étape du Tour de France

La candidature de Chris Froome pour un cinquième record du Tour de France a mal débuté samedi, après une chute spectaculaire le laissant près de 50 secondes de retard sur ses rivaux. Fernando Gaviria a remporté le maillot jaune après un sprint massif qui a complété la première étape. À seulement 6 km de l'arrivée, Froome a survolé une barrière et atterri sur un talus d'herbe, émergeant apparemment indemne alors que le peloton se dirigeait vers un sprint frénétique où Gaviria, de Quick Step, devançait Peter Sagan et Marcel Kittel. Froome, son compatriote Adam Yates, le Colombien Nairo Quintana et l'Australien Richie Porte, tous les favoris avant le Tour, ont tous perdu de précieuses secondes après avoir été pris dans une série de chutes et de crevaisons sur les derniers 10 km de la première étape de 201 km.

Mikel Landa, ancien membre de l'équipe Sky, et Vincenzo Nibali, champion 2014, et Tom Dumoulin, champion du Giro 2017, ont quant à eux tous terminé dans le peloton principal après avoir rapidement pris un avantage inattendu sur leurs principaux rivaux, ce qui a ouvert le Tour.

Gaviria était ravi après son impressionnante victoire d'étape lors de son tout premier Tour de France, après une longue lutte contre le champion du monde Sagan dans une longue lutte au 800 m consécutive avec Kittel, qui a remporté quatre étapes du Tour 2017, laissant son offre trop tard et à venir troisième.

"Je me suis dit" vas-y "et j'ai eu les jambes heureusement", a déclaré Gaviria.

"Quelle journée extraordinaire, personne n’est plus heureux que moi.

"L’équipe a fait des merveilles. Demain, je serai en jaune et je tenterai de la garder aussi longtemps que possible."

Le Colombien a ajouté: "Je ne sais pas comment garder le maillot jaune à cause des montagnes, mais je prévois de me battre pour le maillot vert (points de sprint) jusqu'à Paris."

L’ancien vainqueur du maillot vert, Thor Hushovd, qui travaille ici pour la télévision norvégienne, a déclaré à l’AFP que Kittel et Dylan Groenewgen étaient les principaux sprinteurs à surveiller cette année.

Un samedi ensoleillé, au début des vacances scolaires, une foule immense de spectateurs a envahi les villes de vacances de la côte atlantique dans une atmosphère très festive, où toute chute attendue du Froome hue jeudi a été réduite au silence, l'AFP ne voyant que deux panneaux au bord de la route. le ciblant avec des messages de 'Froome go home' et 'Froome the doper'.

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