Championnats du monde d'athlétisme: Usain Bolt Made To Work, Justin Gatlin Jeered

"C'était très mauvais", a déclaré Bolt. "J'ai trébuché en sortant des blocs, je ne suis pas friand de ces blocs.

"Je pense que ce sont les pires que je connaisse.

"Je dois faire ce début ensemble parce que je ne peux pas continuer comme ça. C'est fragile. Quand j'ai fait mon échauffement, les blocs ont été repoussés. Ce n'est pas ce à quoi je suis habitué."

Bolt v Gatlin aux Jeux olympiques de 2012 dans le même stade de Londres avait été présenté comme "bon contre le mal", compte tenu du passé terni par le dopage de l'Américain.

Gatlin, le dernier homme à avoir battu Bolt sur 100 mètres – à un centième de seconde à Rome en 2013 – a été accueilli avec beaucoup de sifflements et de moqueries lors de la projection sur grand écran avant son match 10.05sec dans sa chaleur.

"Ce n'est pas la saison des pantos", a plaidé l'annonceur du stade devant le stade de Londres, doté de 60 000 places assises, alors que Gatlin, à l'air amusé, sortait brutalement de la piste.

"Je ne m'inquiète pas pour la foule. Je me concentre simplement sur mon départ et ma course", a déclaré Gatlin.

"Je suis juste ici, je vois mes coéquipiers, je vois mes compatriotes et je m'amuse juste."

– La foule 'toujours merveilleuse' –

Bolt ne se plaignit pas de son accueil mais qualifia la foule de "toujours merveilleuse".

"Ils me montrent toujours beaucoup d'amour et j'apprécie toujours d'être ici", a-t-il déclaré.

"Je suis enthousiaste à l'idée de me qualifier pour la finale et de faire de mon travail au mieux."

Bolt sera rejoint par ses coéquipiers jamaïcains Julian Forte, seul sprinteur à passer sous la barre des 10 secondes avec 9,99 points, et Yohan Blake, qui a capitalisé sur le seul hiccup de Bolt aux événements mondiaux depuis sa victoire aux Jeux olympiques de Beijing – un faux départ – pour être couronné 2011 champion du monde à Daegu.

Gatlin, âgé de 35 ans, qui a purgé une interdiction de dopage de huit à huit ans en 2006-2010, sera rejoint en demi-finale samedi par ses compatriotes Christian Coleman, qui a réalisé le meilleur temps de la saison avec 9.82sec, et Christopher Éructeur.

Le Japonais Abdul Hakim Sani Brown a inscrit 10,05 secondes pour s'imposer devant Blake, tandis que le Chinois Bingtian Su a également remporté la victoire pour assurer une bonne présence asiatique lors des courses de samedi.

Le Sud-Africain Thando Roto, avec un record impressionnant de 9,95 secondes cette saison, a été disqualifié pour un faux départ. Son coéquipier convoité Akani Simbine a également dû se faufiler parmi les plus rapides qualificatifs.

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