Championnats américains de natation: Michael Phelps Distant Septième au 100 m libre Finale

Un tour raté mercredi a ruiné la première candidature de Michael Phelps pour se qualifier pour sa première compétition internationale depuis les Jeux olympiques de Londres, la superstar admettant: "Ça pue."

Après avoir pris sa retraite, Phelps a terminé septième de la finale du 100 m libre remportée par le champion olympique en titre Nathan Adrian aux championnats de natation des États-Unis, incapable de récupérer après avoir mal évalué le virage.

"C'est dommage que j'ai raté le premier mur, mais ça fait partie de la course", a déclaré Phelps, 29 ans, qui avait besoin d'une place parmi les quatre premières pour s'inscrire dans l'équipe américaine aux Championnats pan-pacifiques les 21 et 25 août à Gold Coast, en Australie.

Phelps, 18 fois champion olympique, était particulièrement frustré car il pensait qu'il s'était bien échauffé, mais une fois à son tour, il a compris qu'il n'aurait pas assez d'élan pour se lancer dans un deuxième tour.

"Je savais qu'il y avait très peu de chance que je coure n'importe qui", a-t-il déclaré.

En regardant la course, l’entraîneur Bob Bowman le savait aussi.

"Dans une impasse, cela ne se produit pas dans une course comme celle-ci", a déclaré Bowman.

Adrian a gagné en 48.31sec. Ryan Lochte, dont la collection de onze médailles olympiques comprend cinq médailles d’or, a pris la deuxième place en 48,96.

Jimmy Feigen a terminé troisième en 48,98 et Conor Dwyer quatrième en 49,06.

"Il a dit qu'il avait raté le virage", a déclaré Lochte à propos de son rival de longue date, Phelps. "Je l'ai vu, car lorsque j'ai basculé, j'ai regardé sous l'eau et je l'ai vu. Il se passe des choses. Il va le réparer et s'assurer que cela ne se reproduira plus."

Les résultats de ces championnats et des PanPacs détermineront l’équipe des États-Unis pour les championnats du monde 2015 en Russie, une rencontre clé dans la préparation des Jeux olympiques de 2016.

Phelps, qui craint que son retour ne soit dirigé vers Rio, participe à trois autres compétitions cette semaine. Il s'agit de sa quatrième compétition depuis la fin de sa retraite de près de 20 mois en avril.

Il attendait déjà avec impatience le 100 m papillon de vendredi, l’événement auquel il a le plus participé depuis son retour.

"J'essaie simplement d'obtenir une place dans l'équipe et de partir de là", a déclaré Phelps. "Je suis prêt à prendre un jour de congé et à me préparer pour le vol du 100 m."

Phelps devrait également nager le 100m dos samedi et le 200m QNI dimanche.

Si Phelps forme l’équipe PanPacs dans une autre épreuve, les règles de la compétition lui permettent de nager au moins les manches du 100 m libre, et de nager avec le relais 4×100 m gratuit.

Bien que le 100 m libre n'ait jamais fait partie des événements olympiques emblématiques de Phelps, le relais 4×100 libre a figuré dans ses campagnes épiques aux Jeux.

"Il se place dans cette équipe, il peut certainement être candidat au relais", a déclaré Adrian.

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