Championnats All England: Malgré le nul, PV Sindhu et Saina Nehwal cherchent à briser Jinx, 18 ans

Seuls les 32 meilleurs du classement de la Fédération mondiale de badminton (BWF) se qualifient pour le tournoi et seuls trois Indiens ont été classés, le troisième étant Kidambi Srikanth (classé septième) chez les hommes.

Les joueurs vedettes ont obtenu des résultats contrastés par rapport à leurs adversaires du premier tour.

Alors que Saina a une fiche de 6-0 contre Gilmour, Sindhu a été troublé par Sung Ji mais mène 8-6 lors de ses 14 rencontres précédentes.

Sung Ji a battu Sindhu à deux reprises lors de trois rencontres l'an dernier. Si l'Indienne réussit à battre la Corée, elle rencontrera la Russe Evgeniya Kosetskaya ou la Hongroise Cheung Ngan Yi au second tour.

Un résultat favorable opposera alors Sindhu à Chen Yufei, troisième tête de série, en quarts de finale.

L’Indien avait perdu face à Chen au Open de Chine en 2018 et se méfierait des Chinois malgré une fiche de 4-3 en tête-à-tête.

"Chaque tour sera relativement difficile. Chaque point est important pour moi. Je joue Sung Ji Hyun au premier tour et il serait important pour moi de me concentrer dès le premier tour", a déclaré le joueur âgé de 23 ans, qui atteint les demi-finales de la dernière édition.

Alors que Sindhu était en pleine forme la saison dernière, remportant des médailles d'argent à tous les grands événements, l'ancien numéro un mondial. 1 Saina reste le seul Indien à être sur le point de remporter le prestigieux titre, terminant finaliste en 2015.

Hyderabadi a connu un bon début d’année en remportant le titre du Masters d’Indonésie en janvier et en prenant le meilleur sur Sindhu en finale nationale pour remporter le titre.

Saina, qui aura 29 ans le 17 mars, sera opposée à la Danoise Line Hojmark Kjaersfeldt ou à la Chinoise Cai Yanyan si elle remporte le premier tour.

Alors que Saina a un avantage sur le Danois, elle n’a jamais affronté le joueur chinois âgé de 19 ans.

L’Indienne, qui a beaucoup d’expérience, devrait se qualifier au moins pour le second tour et faire face à son ennemi juré, Tai Tzu Ying, contre lequel elle a perdu 12 fois de suite.

Le shuttler du Taipei chinois enregistre un bilan de 14 à 5 face à Saina.

Chez les hommes, Srikanth affrontera le Français Brice Leverdez lors de la première manche, tandis que le Sameer Verma en forme partirait face à l’ancien champion du monde et n ° 1 mondial, le Danois Viktor Axelsen.

Après une mauvaise année 2018, Srikanth a eu une sortie décente en Malaisie et en Indonésie, atteignant les quarts de finale. Il chercherait à trouver sa meilleure forme au cours de la semaine.

Sameer, qui avait atteint les huitièmes de finale de la finale du World Tour, disputera son premier événement BWF de la saison.

Entre autres, B Sai Praneeth et HS Prannoy se feront face lors du premier tour.

Tandis que Praneeth aurait faim pour mettre la déception de ses nationaux seniors derrière lui, Prannoy a lutté contre un problème de respiration déclenché par un trouble de reflux gastro-œsophagien (GERD). Il aurait hâte de faire un bon spectacle avant de partir pour son traitement médical aux États-Unis.

L'entraîneur en chef Gopichand a déjà jeté ses espoirs sur Saina, Sindhu et Srikanth. Il estime que le trio a ce qu'il faut pour mettre fin aux 18 ans d'attente du pays pour le prestigieux trophée.

"Nous avons eu de bonnes performances de Saina, Sindhu et Srikanth est également en bonne forme. Je m'attends à ce que nous ayons une bonne performance cette année en All-England", avait déclaré Gopichand le mois dernier.

La triple championne du monde Carolina Marin, qui suit une kinésithérapie après s'être fracturé le ligament croisé antérieur (LCA) au genou droit lors de la finale du Masters d'Indonésie, sera également parmi les joueurs à surveiller lors du tirage au sort simple.

En double féminin, Ashwini Ponnapa et N Sikki Reddy affronteront les septièmes têtes de série japonaises Shiho Tanaka et Koharu Yonemoto, tandis que Meghana Jakkampudi et Poorvisha S Ram s'affronteront contre les Russes Ekaterina Bolotova et Alina Davletova.

En double masculin, l’ancien champion national Manu Attri et le B. Sumeeth Reddy affronteront les Chinois Ou Xuanyi et Ren Xiangyu au premier tour.

(Avec des entrées PTI)

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