Chaleur et Grizzlies se qualifient pour la finale de la conférence

Miami et Memphis se qualifieront pour la phase finale de la conférence de la NBA après avoir battu respectivement Chicago et Oklahoma City mercredi pour compléter les victoires 4-1 de la série.

LeBron James, de Miami, a marqué 23 points et Dwyane Wade en a ajouté 18 pour le Heat, qui a remporté un match en dents de scie. Les hôtes ont mené 22-4 mais ont été dominés par 29 points sur les 27 minutes suivantes, avant de reprendre l'initiative et de passer de 25 points à 14 points au dernier quart.

Les Grizzlies de Memphis ont accédé à la phase finale de la Conférence de l’Ouest pour la première fois de l’histoire de la franchise en battant Oklahoma City 88-84.

Chris Bosh, de Memphis, a marqué 12 points et Udonis Haslem en a ajouté 10 pour le Heat, qui affrontera le vainqueur de la série Indiana-New York, où les Pacers mènent 3-1.

Carlos Boozer a terminé avec 26 points et 14 rebonds pour les Bulls, qui n'avaient pas Derrick Rose pour le 99e match consécutif. Nate Robinson et Jimmy Butler ont raté leur potentiel en égalisant 3 points lors de la dernière possession de la saison pour Chicago, qui a perdu les quatre derniers matchs de la série.

"Nous sommes déçus de perdre la série", a déclaré l'entraîneur des Bulls, Tom Thibodeau. "Mais je n'ai jamais été déçu de notre équipe. Notre équipe s'est battue toute l'année. Il n'y avait pas de démission."

Une équipe qui a joué sans le joueur le plus utile de la NBA en 2011 à Rose, et qui a dû faire face à une foule d’autres problèmes en cours de route, était à deux doigts de forcer les champions en titre à retourner à Chicago pour un sixième match.

"Nous avons des guerriers ici", a déclaré Boozer. "Si nous sommes en bonne santé la saison prochaine, nous serons très bons."

The Heat dit qu'ils ont également plusieurs types de guerriers, dont Wade, qui lutte depuis plusieurs semaines contre les os du genou, mais qui a toujours joué un rôle crucial dans la vague du quatrième quart.

"Je continuerai à dire à quel point il est génial," dit James. "Je n'aime vraiment pas le discours poubelle qu'il reçoit."

Shane Battier a ouvert le quatrième trimestre avec un indicateur à trois points pour obtenir Miami dans les cinq prochaines minutes. Un autre 3-pointeur de Battier est arrivé peu de temps après, et il a réussi deux lancers francs après avoir été victime d'une faute sur un essai de 3 points pour réduire l'avance de Chicago à 81-79.

Norris Cole avait une paire de paniers, le second étant un dunk au volant pour gaucher, pour placer Miami au sommet, et le Heat a trouvé un moyen de le fermer à partir de là, même si ce n'était pas facile, à tous égards.

Le 3-pointeur de Robinson avec 1:43 à gauche a eu les Bulls à 94-91. Personne n’a encore marqué, même s’il y avait beaucoup de chances dans les deux sens.

"J'ai eu quelques bonnes minutes", a déclaré Wade. "Je savais qu'ils avaient beaucoup vu LeBron et Norris. Je savais qu'ils n'étaient pas prêts à attaquer, ce que j'ai été capable de faire."

Les Heat seront les grands favoris contre Indiana ou New York, même s’il est certain que l’un ou l’autre adversaire engagerait une série contre Miami avec beaucoup de confiance. Les Knicks ont battu les Heat 3-1 cette saison, les surclassant de 11,5 points par match et remportant leurs deux matchs à Miami de manière convaincante. Les Pacers ont battu le Heat 2-1 par deux victoires à Indianapolis et ont perdu leur seul match à Miami.

"Cela devient encore plus difficile et plus difficile", a déclaré l'entraîneur Erik Spoelstra. "C'est ce que veulent les concurrents."

Zach Randolph, de Memphis, avait 28 points et 14 rebonds et Mike Conley a ajouté 13 points et 11 passes alors que les Grizzlies montraient des marques de fabrique bien connues pour résister au tonnerre.

"C’est la première fois, cela signifie donc certainement beaucoup. Je suis heureux, mais nous avons encore du travail à faire", a déclaré Randolph. "Je veux gagner une bague."

Les Grizzlies, qui ont été éliminés des séries éliminatoires lors de leurs trois premiers voyages et qui n’avaient gagné qu’une série en séries en amont de la saison, ont déjà fait mieux que jamais, mais ne sont toujours pas satisfaits.

"Nous essayons de faire quelque chose de vraiment spécial. Nous voulons aller aussi loin que possible", a déclaré l'entraîneur Lionel Hollins. "Pour y arriver, nous devions traverser Oklahoma City. Et maintenant, nous devons traverser Golden State ou San Antonio pour aller plus loin."

Dans une série remplie de matchs qui ont déferlé sur le fil, la finale s’allait bien, même si le Thunder était à la traîne à 12 minutes de la fin.

Kevin Durant, de Oklahoma City, a raté un sauteur de 16 pieds de l'aile gauche qui aurait mis l'égalité à égalité avec 6 secondes à faire, terminant une nuit de tir misérable pour le triple champion de la NBA. Durant a fini avec 21 points sur 5-en-21, la troisième pire performance de sa carrière en séries éliminatoires.

"J'ai tout donné pour mon équipe. J'ai tout laissé par terre", a déclaré Durant. "J'ai raté 16 lancers, mais j'ai continué à me battre, j'ai continué à être agressif. C'est tout ce que je peux demander."

Les Thunder, qui se sont qualifiés pour la finale de la NBA la saison dernière, ont été les têtes de série de l’Ouest mais se sont inclinés 2-6 après que le gardien des étoiles Russell Westbrook ait subi une opération du genou à deux matchs du premier tour.

"Je crois en nos gars. Je suis déçu de ne pas avoir remporté cette série. Je pensais que nous étions assez bons pour remporter cette série", a déclaré l'entraîneur Scott Brooks.

Serge Ibaka avait 17 points et huit rebonds avant de marquer avec un temps de 1: 26 à jouer lors d'une tentative de retour désespéré pour le Thunder. Le pointeur de 3 points de Reggie Jackson a mis fin au rallye 16-6, ramenant le déficit à 86-84 à 14,3 secondes de la fin.

Randolph a raté les deux lancers francs avec 11,3 secondes au compteur pour donner une dernière chance au Thunder de sauver leur saison. Durant a obtenu le ballon au-delà de la ligne des 3 points de l'aile gauche et a navigué autour de Tony Allen avant de rater le sauteur.

"C'est le coup que nous voulions … C'est le coup avec lequel je vivrai 100 fois sur 100", a déclaré Brooks.

Allen a obtenu le rebond, a été victime d'une faute et a effectué deux lancers francs pour le fermer.

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