Azerbaïdjan: Lewis Hamilton s'empare de son coéquipier Valtteri Bottas

Lewis Hamilton s'empare de la pole position pour le Grand Prix d'Azerbaïdjan, dimanche, après avoir éclipsé son coéquipier Mercedes, Valtteri Bottas, lors de son dernier tour de qualification, samedi. La triple championne du monde, Hamilton, devance Bottas. Kimi Raikkonen et Sebastian Vettel, le leader du championnat, occupent la deuxième ligne de la grille. Hamilton a décroché la 66ème pole de sa carrière, se démarquant de la marque du grand brésilien Ayrton Senna et laissant le Britannique à deux longueurs du record de Michael Schumacher (68).

Âgé de 32 ans, ce pilote de 32 ans a rebondi après une séance d'entraînement frustrante vendredi pour décrocher sa cinquième pole en huit courses cette saison, alors que Mercedes bloquait la première ligne.

Le tour le plus rapide de Hamilton, en 40,593 secondes, est arrivé dans les dernières secondes de la session après un arrêt marqué par un drapeau rouge qui a transformé la finale en une épreuve de force de 3 minutes à 30 secondes.

"Je suis tellement excité – c'est comme ça que les qualifications devraient être", a déclaré un Hamilton en extase, qui était à plus d'une seconde du rythme vendredi. "La course va être longue et difficile, mais c'est le meilleur endroit pour commencer."

Bottas, qui avait été le plus rapide en Q3 jusqu'au dernier tour magnifique de Hamilton, a admis qu'il était déçu.

"Le tour n'a finalement pas été parfait. Je me suis battu contre la température avant gauche et Lewis a ensuite fait son tour! C'est décevant, mais la deuxième place n'est pas mauvaise."

Hamilton a 12 points de retard sur Vettel au championnat après sept courses.

Max Verstappen était cinquième pour Red Bull devant Sergio Perez et Esteban Ocon, deux Canadiens du groupe Force, l'adolescent canadien Lance Stroll, huitième devant son coéquipier des Williams, Felipe Massa, et l'Australien Daniel Ricciardo, qui a écrasé son Red Bull drapeau et créer le drame final.

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