Ashleigh Barty atteint les demi-finales des Maîtres de Cincinnati, Naomi Osaka prend sa retraite avec une blessure au genou

Ashleigh Barty s'est rapprochée d'un retour au sommet du classement WTA vendredi, atteignant les demi-finales du WTA alors que l'actuelle numéro un Naomi Osaka s'est retirée à la suite d'une blessure au genou. Barty, la tête de série australienne, a effectué son deuxième retour en moins de jours, repassant ainsi Maria Sakkari 5-7, 6-2, 6-0. Mais les cloches d’alarme de l’US Open sonnaient pour Osaka moins de deux semaines avant le début de la défense de son titre à Flushing Meadows après qu’une blessure au genou gauche l’ait obligée à prendre sa retraite face à Sofia Kenin – envoyant l’Américaine en 6-4, 1 -6, victoire 2-0. Novak Djokovic, la tête de série masculine, a également engagé l'entraîneur lors de sa victoire de 7-6 (7/2), 6-1 sur Lucas Pouille, mais il espérait que l'inconfort de son coude droit ne s'attarderait pas.

"J'ai réussi à terminer le match, il y avait un peu de tension là-dedans", a déclaré Djokovic. "J'espère que tout ira bien pour demain."

Le seizième champion du Grand Chelem affrontera ensuite Daniil Medvedev, qui a battu son compatriote russe Andrey Roublev, vainqueur cette semaine de Roger Federer, 6-2, 6-3.

Les problèmes de genou gauche d'Osaka étaient plus préoccupants, la star japonaise l'admettant, cela a jeté une ombre sur sa défense du titre à l'US Open.

"L'année dernière, j'ai gagné l'US Open et cette année, j'essaie de jouer à l'US Open", a-t-elle déclaré.

"Je ne pense même pas vraiment à gagner le tournoi. Je veux juste avoir la chance de le jouer. Maintenant.

"S'il y a 1% de chance que je ne joue pas, c'est ce qui me préoccupe."

Osaka avait remporté le deuxième set pour égaliser le match lorsqu'elle s'était plainte pour la première fois de douleur apparente au genou et, après un match du troisième set, avait appelé à la physio.

Osaka a joué un match de plus avec le genou fortement collé avant de le ranger et d'envoyer Kenin en demi-finale. "Ce n'est pas comme ça que je voulais gagner", a déclaré Kenin, qui affrontera prochainement son compatriote Madison Keys, vainqueur 6-2 et 6-3 de Venus Williams.

Le champion de Roland-Garros Barty jouera pour une place en finale contre la vétéran russe Svetlana Kuznetsova, qui a battu la troisième tête de série, Karolina Pliskova, 3-6, 7-6 (7/2), 6-3, pour mettre fin aux chances du Tchèque de remporter la première place. classement la semaine prochaine.

Pliskova, qui servait pour le match à 5-4 dans le deuxième set, était cassé. Kuznetsova a dominé le départ décisif et a pris les commandes du troisième set alors que Pliskova commençait à s'estomper.

"J'ai essayé de jouer chaque point et de rester ici", a déclaré Kuznetsova. "Elle a fait un excellent travail. Elle m'a presque toujours attaqué."

N ° 1 pas l'attention de Barty

Barty a déclaré qu'un potentiel retour au numéro un ne serait pas son objectif ce week-end.

"Je suis en demi-finale pour la première fois ici", a-t-elle déclaré. "Je ne pense pas du tout au classement.

"Je joue un match à la fois. Si je peux gagner des matches, le classement se débrouillera tout seul."

Ailleurs dans le tirage au sort masculin, le Français Richard Gasquet a remporté sa première victoire en quart de finale des Masters 1000 en six ans, en battant Roberto Bautista Agut 7-6 (7/2), 3-6, 6-2.

Gasquet a remporté son dernier concours à ce niveau à Miami en 2013 et avait depuis perdu sept quarts de finale du Masters.

Il jouera pour une place en finale face à la 16ème tête de série, David Goffin, qui a avancé dans une passe contre le Japonais qualifié Yoshihito Nishioka, qui ne pouvait pas entrer sur le terrain pour cause de maladie.

"C'est fou pour moi d'atteindre ma première demi-finale à cet âge", a ajouté Gasquet, qui à 33 ans s'est finalement qualifié pour les demi-finales de Cincy lors de sa 13e participation.

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