Appel de l'Etat sud-africain à réclamer la condamnation pour meurtre d'Oscar Pistorius

Oscar Pistorius s'est arrêté en résidence surveillée, mais les procureurs sud-africains feront appel mardi devant le tribunal pour une condamnation pour meurtre qui le renverrait en prison pendant des années.

L'année dernière, le sprinter paralympique en disgrâce a été reconnu coupable d'homicide volontaire – une accusation équivalant à un homicide involontaire – après avoir abattu sa petite amie, Reeva Steenkamp.

À la Cour suprême d'appel de Bloemfontein, les procureurs tenteront de convaincre les juges que Pistorius devrait être déclaré coupable de meurtre et condamné à une peine minimale de 15 ans d'emprisonnement.

Lors de son procès, le jeune homme de 28 ans a été condamné à cinq ans de prison. Il a été libéré il y a deux semaines, après seulement un an d'emprisonnement pour passer le reste de sa peine dans la maison de son oncle à Pretoria.

Pistorius a déclaré qu'il pensait qu'il y avait un intrus chez lui lorsqu'il a tiré quatre balles par la porte des toilettes de sa chambre, tuant Steenkamp.

Selon des documents judiciaires, le procureur Gerrie Nel soutiendra que Pistorius voulait intentionnellement tirer sur quiconque se trouvait derrière la porte tôt le jour de la Saint-Valentin en 2013.

Les avocats de l'Etat ont qualifié la peine de "choquante et inappropriée" et ont déclaré "qu'il n'avait pas été suffisamment mis l'accent sur la manière horrible" dans laquelle Steenkamp est décédé.

Un panel de cinq juges entendra les arguments de l'Etat et de la défense, la procédure devant durer une journée.

Les juges devraient annoncer une date future pour rendre leur décision.

– Rebondissements –

Pistorius, qui n'a pas été vu en public depuis sa libération le 19 octobre, n'assistera pas à l'audience, a déclaré à l'AFP Anneliese Burgess, porte-parole de la famille.

La mère de Steenkamp, ​​June, pourrait partir, mais son père, Barry, n’est pas attendu, a déclaré leur avocat, Tania Koen.

"Ils respectent vraiment Gerrie Nel et ils ont beaucoup d'admiration pour lui", a ajouté Koen.

Les experts juridiques ont déclaré qu'il était difficile de prédire l'issue de l'appel étant donné les rebondissements juridiques inattendus – et parfois sans précédent – qui ont caractérisé l'affaire.

"Les possibilités sont de rejeter l'appel, de le maintenir ou de le renvoyer au tribunal de première instance – ce qui, selon moi, est très improbable – pour qu'il soit condamné à nouveau ou en procès en révision", a déclaré l'avocat pénal Martin Hood à l'AFP.

Si les juges acceptent l'appel de l'État et déclarent Pistorius coupable de meurtre, il ne disposera que de 48 heures pour se préparer à son retour en prison, a déclaré Hood.

Pistorius pourrait également faire appel à la Cour constitutionnelle sud-africaine, la plus haute juridiction du pays.

"Il aurait la possibilité de faire appel devant la cour constitutionnelle, sous réserve des moyens financiers pour le faire", a déclaré Hood.

Selon l'avocat de la défense, Barry Roux, Pistorius ne pourrait se permettre un autre procès pour meurtre, ayant déjà payé d'énormes frais de justice.

Pistorius a tiré sur sa petite amie au sommet de sa célébrité, après sa performance historique en 2012 lorsqu'il est devenu le premier double amputé à courir au niveau olympique.

Après la fusillade, il a perdu sa brillante carrière sportive, ses contrats lucratifs et son statut de modèle mondial pour les personnes handicapées.

Sa libération en résidence surveillée après avoir purgé un sixième de sa peine était conforme au traitement normal réservé aux condamnés sud-africains, mais avait été critiquée par des groupes de défense des droits des femmes et de nombreux autres dans le pays.

Alors que Pistorius devait être libéré en août, le ministre de la Justice du pays est intervenu pour insister sur un retard, dans un mouvement que l'équipe juridique de l'athlète a déclaré faire sentir comme une ingérence politique.

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