'Ali! Ali! ': Le monde dit au revoir au plus grand

Louisville et le reste du monde ont fait leurs adieux à The Greatest en saluant Muhammad Ali au cours d'une procession funèbre à la pompe du poing dans les rues de sa ville natale, suivie d'un service commémoratif étoilé où il a été salué comme un intrus intrépide raciste. barrières.

On estime à environ 100 000 le nombre de personnes tenant des pancartes et scandant "Ali! Ali!" Un corbillard transportant son cercueil rouge cerise traversa les rues de son enfance et se rendit au cimetière Cave Hill, à Louisville, où une sépulture privée eut lieu pour le triple champion du monde des poids lourds, vendredi.

"Il s'est levé pour lui-même et pour nous, même quand ce n'était pas populaire", a déclaré Ashia Powell, attendant sur une balustrade le défilé du cortège funèbre sur une autoroute interétatique en-dessous.

Plus tard dans la journée, un grand service commémoratif a eu lieu dans un aréna sportif rempli de célébrités, d’athlètes et de politiciens, notamment l’ancien président Bill Clinton, le comédien Billy Crystal, le sénateur Orrin Hatch, le réalisateur Spike Lee et le grand Jim Brown de la NFL, Arnold Schwarzenegger. , la star du football David Beckham, Whoopi Goldberg et Kareem Abdul-Jabbar.

Comme le service interconfessionnel a commencé au KFC Yum! Au centre, la foule de près de 15 000 personnes a applaudi et a scandé: "Ali! Ali!" quand un chef religieux musulman a accueilli le public dans "la maison du champion du peuple".

Kevin Cosby, pasteur d'une église de Louisville, a comparé Ali à des briseur d'obstacles raciaux tels que Jesse Owens, Rosa Parks et Jackie Robinson.

"Avant que James Brown ne dise:" Je suis noir et je suis fier ", a déclaré Muhammad Ali." Je suis noir et je suis jolie ", a déclaré Cosby. "Les Noirs et les jolis étaient un oxymore."

Il a dit que le grand boxeur "a osé affirmer le pouvoir et la capacité des Afro-Américains" et leur a insufflé un "sentiment de quelque chose de bizarre".

Le rabbin Michael Lerner, militant politique et rédacteur en chef du magazine juif Tikkun, a invité la foule à se lever quatre fois en prononçant un discours enflammé dans lequel il évoquait le refus d'Ali d'être nommé pendant la guerre du Vietnam – une position qui lui a coûté son titre de boxe. .

"Ali s'est levé contre la guerre immorale, a risqué la gloire pour dire la vérité devant le pouvoir. Pour l'honorer, c'est de lui ressembler aujourd'hui", a déclaré Lerner, se dressant contre le fanatisme anti-musulman, les attaques de drones, le fossé entre les riches et les malfaiteurs. police médiocre et raciste.

Puissante source d'orgueil noir

Ali, l'athlète le plus magnétique et le plus controversé du XXe siècle, est décédé vendredi à 74 ans, après une longue bataille contre la maladie de Parkinson. L'athlète courageux et franc a transcendé les sports pour devenir une source puissante de fierté noire et un symbole d'excellence professionnelle reconnu dans le monde entier.

Le cercueil, drapé d'une tapisserie islamique, a été chargé dans un corbillard à l'extérieur d'un salon funéraire. Parmi les porteurs, figuraient les anciens boxeurs Mike Tyson et Lennox Lewis et l'acteur Will Smith, qui jouait Ali dans les films. Les neuf enfants d'Ali, sa veuve, deux de ses ex-femmes et d'autres membres de sa famille sont montés dans des limousines pour se rendre au cimetière.

Le trajet de 19 miles a amené le corps d'Ali devant la petite maison rose où il a grandi et le musée qui porte son nom. À un moment donné, la procession a longé le boulevard Muhammad Ali.

Alors que la longue file de limousines noires défilait, les spectateurs scandaient comme des spectateurs lors de l'un de ses combats, levaient les poings, se dressaient sur les voitures, tenaient les téléphones portables et les pancartes, couraient à côté du corbillard et tendaient la main pour le toucher.

Ils ont jeté tellement de fleurs sur le pare-brise que le conducteur a dû en écarter certaines pour voir la route. D'autres se turent et regardèrent avec respect le passage du champion.

"Pour moi, il était une légende de cette ville et un exemple pour les gens. Je suis simplement heureux de faire partie de cette histoire, de dire au revoir", a déclaré Takeisha Benedict, vêtu d'un t-shirt orange "I Am Ali". "L'ouvrir et nous permettre d'en faire partie, nous sommes très reconnaissants."

Parmi les centaines de personnes rassemblées devant la maison funéraire, se trouvait Mike Stallings, de Louisville, qui a emmené ses deux jeunes fils faire leurs adieux à la légende du sport, qui a grandi à Louisville sous le nom de Cassius Clay.

"J'ai pleuré toute la semaine", a-t-il déclaré. "Aussi grand qu'il soit, il n'a jamais méprisé les gens. Il s'est toujours mêlé à la foule."

Ali a planifié ses funérailles

Ali a choisi le cimetière comme lieu de repos définitif il y a dix ans. Ses 130 000 tombes représentent un qui est qui du Kentucky, y compris le fondateur du Kentucky Fried Chicken, le colonel Harland Sanders. Le porte-parole de la famille, Bob Gunnell, a déclaré qu'il disposerait d'une pierre tombale simple, portant l'inscription "Ali", conformément à la tradition islamique.

Un service funèbre traditionnel musulman a eu lieu jeudi, avec environ 6 000 admirateurs venant du monde entier.

Ali a lui-même décidé il y a des années que ses obsèques seraient ouvertes aux simples fans, pas seulement aux VIP. En conséquence, des milliers de billets gratuits pour le mémorial de vendredi ont été mis à disposition et ont été récupérés en une heure.

Louisville a l'habitude d'être à l'honneur chaque mois de mai du Derby du Kentucky. Mais l’envoi du triple champion des poids lourds et ambassadeur mondial de la compréhension internationale a été l’un des événements les plus historiques de la ville.

"Nous redoutons tous le décès du champion, mais nous savions que cela arriverait en fin de compte", a déclaré le maire Greg Fischer. "C'était égoïste pour nous de penser que nous pourrions le garder pour toujours. Notre travail maintenant, en tant que ville, est de le renvoyer avec la classe, la dignité et le respect qu'il mérite."

Le président Barack Obama n'a pas pu faire le voyage à cause du diplôme de fin d'études secondaires de sa fille Malia. Valerie Jarrett, une conseillère principale de la Maison-Blanche, prévoyait de lire une lettre d'Obama au service.

Les rumeurs selon lesquelles Donald Trump serait présent ont été annulées vendredi matin lorsque Gunnell a déclaré que le candidat à la présidence du parti républicain avait appelé l'épouse d'Ali, Lonnie, pour l'informer de l'impossibilité de le faire.

Tyson a été ajouté au dernier moment à la liste des porteurs. Gunnell a déclaré que Tyson était mécontent de la mort d'Ali et n'était pas sûr de pouvoir gérer le mémorial, mais a fini par prendre un vol en retard.

Les gens se sont rassemblés tôt dans la journée devant la maison d'enfance d'Ali, décorée avec des ballons, des drapeaux, des fleurs et des affiches. Les fans se sont photographiés devant la maison. Certaines personnes se sont installées à proximité avec des chaises de jardin.

Le centre Ali a cessé de faire payer son admission. Une entreprise de tourisme a commencé des visites du chemin d'Ali à travers la ville. Les entreprises ont imprimé ses citations sur leurs panneaux d'affichage. Les bus de la ville ont clignoté "Ali – Le Plus Grand" aux feux orange. Un pont du centre-ville sera illuminé le reste de la semaine en rouge et or: rouge pour ses gants de boxe, or pour sa médaille olympique.

"Tout le monde ressent un sentiment de perte avec le décès d'Ali", a déclaré Mustafa Abdush-Shakur, originaire du Connecticut. "Mais il n'est pas nécessaire d'être triste pour lui. Nous allons tous faire ce voyage."

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