À Gaza, le Parkour donne aux jeunes un goût de liberté


À l’aide de béquilles, le Palestinien Mohamed Aliwa saute d’une dalle de béton à une autre, déterminé que sa jambe manquante ne l’empêchera pas de faire du parkour, un sport qui apporte un répit de la triste réalité à Gaza. La jambe droite de l’adolescent palestinien a été amputée près du genou en 2018 après avoir été touché par des tirs de l’armée israélienne lors de manifestations le long de la frontière fortifiée séparant la bande de Gaza d’Israël. Avec sa jambe inférieure, il a perdu son rêve d’être un athlète professionnel de parkour, a-t-il déclaré à l’AFP.

Mais en regardant ses amis sauter d’obstacle en obstacle, le jeune homme de 18 ans, qui utilise maintenant parfois une prothèse, a décidé que son handicap ne devait pas mettre fin à ses mouvements.

«J’ai demandé à mes amis de m’aider à marcher, et petit à petit je suis venu bouger et sauter presque comme eux», a-t-il dit en parlant dans un centre de rééducation qu’il visite au moins une fois par semaine.

Le parkour, un sport extrême également connu sous le nom de course libre, est né en France dans les années 1990.

Il s’agit de naviguer sur des obstacles urbains en utilisant un mélange rapide de sauts, de sauts, de course et de roulis.

«Parfois, je me sens frustré», dit Aliwa. « Mais je me suis dit que si je pouvais (encore) faire ça, alors tout le reste dans ma vie serait facile. »

Il dit que le sport lui donne « une énergie incroyable ».

À Gaza, les jeunes pratiquent le parkour depuis des années; bondissant de ruine en ruine dans une enclave marquée par trois guerres entre Israël et le mouvement islamiste armé Hamas, qui dirige Gaza depuis 2007.

‘Résistance’

Mais même le saut le plus facile comporte des risques, et c’est pourquoi Jihad Abu Sultan, 32 ans, a ouvert ce qu’il dit être la « première académie de parkour dans les territoires palestiniens », avec le soutien du géant français des articles de sport Decathlon.

«J’ai commencé à faire du parkour en 2005», a-t-il déclaré dans son club du camp de réfugiés d’Al-Shati, près de la ville de Gaza.

« A l’époque, nous n’avions pas d’espace dédié, nous nous sommes entraînés dans les cimetières et sur les ruines des bâtiments détruits par Israël ».

Abu Sultan dit que le sport était pratiqué par des individus sur une base ad hoc jusqu’à il y a deux mois, lorsqu’il s’est réuni avec d’autres passionnés pour créer le club, qu’ils appellent « Wallrunners ».

Il enseigne le sport « en toute sécurité, loin des dangers de la rue », a-t-il déclaré à l’AFP.

Il a un budget modeste mais compte déjà quelque 70 membres, dont sept filles, qui peuvent sauter d’un bloc de bois à un autre, effectuer des sauts périlleux et se balancer sur des barres parallèles.

Au sol se trouvent des tapis en caoutchouc, pour adoucir les chutes.

La bande de Gaza est sous blocus israélien depuis plus d’une décennie et le chômage est d’environ 50 pour cent, passant à 65 pour cent chez les jeunes, selon la Banque mondiale.

Pour certains, Parkour fait briller un rayon de lumière dans ce qui est une existence morne.

«Pour une génération de jeunes Palestiniens qui ont grandi dans un flot de sous-emploi, c’est devenu une méthode d’expression de soi, une évasion et un mode de vie», explique le site Web de Wallrunners en anglais.

« Le Parkour est jeune, dynamique et subversif. Un sport qui est peut-être fait sur mesure pour des endroits comme Gaza, et l’énergie, la créativité et la résilience de sa jeunesse. »

Le club doit organiser la première compétition de parkour à Gaza en février, si les restrictions liées à la nouvelle pandémie de coronavirus le permettent.

Promu

Aliwa ne pourra pas concourir, mais surveillera ses camarades sportifs.

« J’aurais aimé avoir la jambe en arrière, reprendre une vie normale, m’entraîner au gymnase et faire du parkour » jusqu’aux limites qu’il a atteintes auparavant, a-t-il déclaré.

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