Yarra Valley Classic: Ashleigh Barty dépose un marqueur de l’Open d’Australie avec Win Over Garbine Muguruza


La numéro un mondiale Ashleigh Barty a insisté dimanche sur le fait qu’elle ne ressentait « aucune pression supplémentaire » avant l’Open d’Australie alors qu’elle s’accordait avec une victoire de combat contre Garbine Muguruza pour remporter la Yarra Valley Classic. L’Australienne a porté le double champion du Grand Chelem 7-6 (7/3), 6-4 sur Margaret Court Arena en une heure et 47 minutes pour remporter son neuvième titre en simple WTA.

C’était un grand regain de confiance pour la joueuse de 24 ans lors de son premier tournoi en 11 mois, après avoir eu du mal à retrouver sa meilleure forme lors des tours précédents, puis avoir raté du temps sur le terrain lorsque Serena Williams s’est retirée de leur demi-finale.

Barty, espérant briser la sécheresse du titre en simple de son pays de 43 ans à l’Open d’Australie, a déclaré qu’elle n’était pas étonnée par les attentes locales croissantes.

« Il n’y a pas de pression supplémentaire pour moi, c’est sûr », a-t-elle déclaré. « C’est la même chose que ce soit un Grand Chelem ou une tournée. J’adore jouer en Australie.

« Je rentre dans cet Open d’Australie excité, bien préparé et prêt à jouer. »

Barty a reçu un trophée accrocheur, une sculpture sur bois d’un wombat, qui a été conçue par un artiste autochtone local.

«C’est un hommage très touchant à mon héritage, et c’est très cool d’avoir de l’art indigène», a-t-elle déclaré. Le père de Barty est autochtone.

Elle a augmenté l’intensité après que l’Espagnole Muguruza n’ait perdu que 10 matchs lors de ses quatre matches précédents, en écho à la forme de 2017 qui l’a amenée au numéro un mondial. Mais elle était incapable de supporter sa course rouge.

« Nous sommes très reconnaissants d’avoir des fans après presque un an sans foule », a déclaré le numéro 15 mondial à une poignée de spectateurs alors qu’une pluie intermittente tombait dehors.

« Je ne joue normalement pas la semaine précédente (un Chelem), mais je prends beaucoup de points positifs de cette semaine. »

Le puissant jeu de base de Muguruza a éreinté un Barty errant au début, mais l’Espagnol n’a pas pu clôturer le premier set au service au neuvième match alors que l’Australienne a forcé un tie-break, qu’elle a dominé.

Un Barty confiant a continué à frapper les lignes pour exécuter Muguruza en lambeaux et elle a remporté le titre avec style avec un superbe gagnant au lob.

– Mertens victorieux –

Barty débute mardi sa campagne de l’Open d’Australie contre la numéro 77 mondiale Danka Kovinic, du Monténégro, tandis que la finaliste de l’année dernière Muguruza affronte la Russe Margarita Gasparyan.

Elise Mertens de Belgique a battu l’Estonie Kaia Kanepi 6-4, 6-1 en 71 minutes en finale du Gippsland Trophy.

La numéro 20 mondiale, qui a atteint la finale après le retrait de la numéro trois mondiale Naomi Osaka en raison d’une blessure à l’épaule, a frappé 19 vainqueurs et a remporté la victoire avec son sixième as.

Kanepi, 35 ans, lors de sa première finale WTA depuis 2013, n’a pas réussi à troubler son adversaire belge, qui a remporté sa sixième couronne WTA.

« Cela signifie beaucoup que nous puissions jouer au tennis à nouveau … J’ai vraiment hâte à la semaine prochaine », a déclaré Mertens.

Promu

Annett Kontaveit de l’Estonie a battu la Grecque Maria Sakkari 2-6, 6-3, 11-9 lors de la première demi-finale du Grampians Trophy, tandis que la numéro 99 mondiale américaine de 20 ans, Ann Li, a renversé Jennifer Brady 7-6. (7/5), 6-7 (7/5), 10-6 dans l’autre.

Après que le jeu de jeudi ait été perdu à cause de l’émergence d’un cas de coronavirus, le calendrier est devenu trop serré pour disputer la finale du Grampians Trophy, qui avait été organisé pour donner un entraînement de match aux joueurs qui avaient subi une quarantaine dure.

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