Yamaha remplacera Valentino Rossi, 7 fois champion de MotoGP, par Fabio Quartararo


Le pilote français Fabio Quartararo remplacera Valentino Rossi, sept fois champion de MotoGP, chez Yamaha à partir de la saison 2021, alors que le vétéran italien réfléchit à son avenir dans le sport, a annoncé l’équipe mercredi. Quartararo, 20 ans, a impressionné lors de sa première campagne de MotoGP en 2019 avec l’équipe satellite de Yamaha et fera le pas vers la composition d’usine pour les saisons 2021 et 2022.

Rossi, qui aura 41 ans le mois prochain, prendra une décision sur son avenir à un moment donné cette année après avoir déterminé s’il sent qu’il peut encore concourir au plus haut niveau.

« Suite à des discussions ensemble, Yamaha et Rossi sont convenus d’un commun accord que la décision personnelle de savoir si l’Italien restera un pilote actif dans le championnat du monde MotoGP en 2021 sera prise à la mi-2020 », a déclaré l’équipe dans un communiqué.

Rossi utilisera les sept ou huit premières courses de la saison 2020 pour évaluer s’il restera une autre année.

Si l’Italien choisit de prolonger sa carrière, Yamaha a déclaré qu’il mettrait à sa disposition « une moto d’usine et un support technique complet », probablement via l’équipe satellite.

« Conformément à ce que j’ai dit lors de la dernière saison, j’ai confirmé que je ne voulais précipiter aucune décision et qu’il me fallait plus de temps », a déclaré Rossi.

« Il est clair qu’après les derniers changements techniques et avec l’arrivée de mon nouveau chef d’équipe, mon premier objectif est d’être compétitif cette année et de continuer ma carrière de pilote MotoGP également en 2021.

« Avant de le faire, j’ai besoin de réponses que seule la piste et les premières courses peuvent me donner. »

Quartararo a remporté sept podiums en 19 départs et six pole positions lors de sa première saison dans la catégorie reine, terminant cinquième au classement général.

Promu

Il sera partenaire de Maverick Vinales en 2021 et 2022, après que Yamaha a annoncé mardi que l’Espagnol avait signé une prolongation de contrat de deux ans.

La saison 2020 commence au Qatar le 8 mars et se termine à la mi-novembre avec la finale à Valence. Les tests de pré-saison commencent à Sepang, en Malaisie, du 7 au 9 février.

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