Wuhan Open: Simona Halep vise une forte finale en Asie

"Très très honnêtement après la victoire à Wimbledon, j’étais un peu dur, mais je suis toujours motivé. Je travaille dur", a déclaré la quatrième tête de série, à côté du Kazakhstan. Elena Rybakina pour une place en quart de finale.

"Pour cette période, je veux juste être meilleur parce que chaque année, je me promettais de faire de mon mieux, et je ne pouvais pas pour différentes raisons.

"Maintenant, je me sens en bonne santé, je me sens motivé, je me sens frais. Je veux juste y aller et gagner tous les matchs auxquels je joue."

Simona Halep a récemment annoncé qu'elle se réunirait avec l'entraîneur Darren Cahill à partir du début de 2020, et la Roumaine est convaincue de pouvoir reprendre le chemin qu'elle avait laissé l'année dernière lorsque l'Australienne l'a aidée à remporter son premier titre du Grand Chelem au Roland Garros 2018.

"Je suis vraiment heureuse et je suis convaincue que l'année prochaine, je pourrai encore faire de bonnes choses", a-t-elle déclaré.

Halep a dépassé Strycova en seulement 85 minutes mardi, profitant des 30 erreurs non résolues de son adversaire.

Pendant ce temps, la championne en titre des Finales WTA, Elina Svitolina, a fait un pas en avant important pour conquérir une place à Shenzhen en battant l'Espagnol Garbine Muguruza 7-5, 6-2 au deuxième tour à Wuhan.

Demi-finaliste à Wimbledon et à l'US Open cette année, Svitolina est en compétition pour la cinquième semaine consécutive – tout en gérant une blessure au genou persistante – alors qu'elle continue à chercher l'occasion de défendre son titre en finale.

"Je ne suis pas un robot, mais je suis extrêmement motivé pour jouer à Shenzhen", a déclaré la troisième tête de série ukrainienne. "Quand je me présente sur le terrain, chaque match compte".

La championne de Roland-Garros, Ashleigh Barty, s'est accrochée à sa première place en battant la Française Caroline Garcia 4-6, 6-4, 6-1 et en organisant un troisième tour avec l'Américaine Sofia Kenin.

Une défaite pour Barty mardi aurait vu Karolina Pliskova remplacer l’Australienne en haut du classement lundi prochain.

Les deux hommes sont engagés dans une bataille pour le sommet cette semaine à Wuhan, mais la première victoire de Barty signifie que Pliskova doit au moins atteindre les demi-finales pour tenter de dépasser son rival.

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