World Athletics: La Jamaïque étourdit les Etats-Unis pour remporter le relais or féminin

Même sans Usain Bolt, la Jamaïque a bouclé les championnats du monde dimanche, en remportant le titre de relais 4 x 400m féminin pour égaler le record du Kenya au sommet du tableau des médailles.

Nouvelle jambe Novlene Williams-Mills a réussi un dernier coup sur 50m pour attraper Francena McCorory, alors que les Jamaïcains marquaient le meilleur temps de cette année: trois minutes, 19,13 secondes pour battre les États-Unis à Pékin.

"Je suis arrivée ici avec un cou de touche jamaïcain", a déclaré la troisième étape, Stephenie Ann McPherson, utilisant l'argot jamaïcain pour "voyou de rue", ajoutant: "Mes coéquipiers ont fait un excellent travail".

Les Américains ont riposté pour prendre le 4x400m masculin. Le vétéran LaShawn Merritt a dépassé Carl Lewis comme l'athlète masculin le plus décoré aux championnats du monde masculin avec 11 médailles.

Mais ils quitteront la Chine avec un pressentiment avant les Jeux olympiques de Rio de l’année prochaine après avoir joué le deuxième violon face aux Jamaïcains, qui ont remporté sept médailles d’or, dont trois, inévitablement, celle de Bolt.

Le Kenya a également terminé avec sept médailles d'or, six médailles d'argent et trois bronzes, ce qui les a devancées de la Jamaïque au classement final.

Mais leur succès a été tempéré après que deux de leurs athlètes, Joyce Zakary et Koki Manunga, aient échoué aux tests antidrogue préalables à la compétition. La Chine, pays hôte, s'est classée 11e avec un or, sept d'argent et un de bronze.

"C'est à ce moment-là que vous avez le cœur d'une championne", a déclaré Williams-Mills à propos de sa poursuite effrénée de McCorory. "C'est ce que tu fais. Ces filles, elles avaient tout ce qu'il fallait."

La star américaine Allyson Felix a semblé avoir réussi à convaincre McCorory de remporter le dernier tour dans le dernier tour, ce qui a permis aux Williams de se qualifier pour le match aller. La Grande-Bretagne a remporté le bronze en 3: 23,62.

Alors que les têtes baissaient une fois de plus dans le camp américain, Merritt a fait preuve de beaucoup de détermination en ancrant les États-Unis à une sixième victoire consécutive dans la finale masculine.

Merritt, David Verburg, Tony McQuay et Bryshon Nellum ont terminé en 2: 57,82, prolongeant ainsi une série de victoires remarquables remontant à Helsinki en 2005. Trinité-et-Tobago a remporté la médaille d'argent en 2: 58,20, la Grande-Bretagne remportant le bronze en 2: 58,51.

Les Kenyaiens ont à nouveau démontré leur brio dans le demi-fond quand Asbel Kiprop a complété un tour du chapeau au 1500 m masculin en ajoutant un titre au titre mondial, pour compléter le 800 m remporté par David Rudisha plus tôt dans la compétition.

Kiprop, qui a également remporté la médaille d’or au nid d’oiseau en 2008, a fait un bond électrisant en 3: 34,40, devançant de loin son compatriote Elija Manangoi. Le Marocain Abdalaati Iguider a battu le champion olympique algérien Taoufik Makhloufi pour remporter le bronze.

"Je suis tellement fier de moi de devenir membre de ce club exclusif composé de trois fois champion du monde", a déclaré Kiprop. "Je suis venu ici non pas pour courir mais pour gagner. C'était très spécial. Je ne paniquais jamais, c'était un dernier tour rapide et je savais que j'étais bon en fin de course. J'ai bien exécuté."

L’éthiopienne Almaz Ayana a surpris la paysanne Genzebe Dibaba au 5000m féminin en lui refusant un doublé en or à la suite de sa victoire au 1500m.

Ayana a réalisé un record du championnat en 14: 26.83. Senbere Teferi a décroché la médaille d’argent en 14: 44.07, devançant ainsi Dibaba dans un balayage éthiopien du podium.

Dans les dernières épreuves sur le terrain, le Canadien Derek Drouin a remporté le titre mondial du saut en hauteur masculin dans une compétition de pendaison de falaise.

Le champion des Jeux du Commonwealth a franchi deux mètres et 34 centimètres alors que la foule partisane de Beijing rugissait devant le favori local, Zhang Guowei, qui partageait la médaille d'argent avec le détenteur du titre ukrainien, Bohdan Bondarenko, après avoir franchi la barre des 2,33 m.

"C'est vraiment beau de posséder ce titre", a déclaré Drouin. "Je savais que j'étais en bonne forme, mais espérer gagner et que cela se produise est deux choses différentes."

De son côté, l'Allemande Kathrina Molitor a brisé les cœurs chinois en remportant son premier titre majeur de javelot à 31 ans, avec Lyu Huihui remportant la médaille d'argent.

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