Vikas Krishan conduit par l’expérience amère de Londres pour les Jeux olympiques de Rio


New Delhi:

Vikas Krishan Yadav a appris de la plus amère expérience qu’il ne peut rien laisser au hasard sur le ring olympique et c’est une leçon que le boxeur indien emportera avec lui aux Jeux de Rio.

Il y a quatre ans, le poids welter, alors âgé de 20 ans, pensait avoir décroché une place en quarts de finale du tournoi olympique de Londres après avoir battu l’Américain Errol Spence 13-11.

Sa joie s’est rapidement transformée en indignation lorsque l’instance dirigeante de la boxe amateur AIBA, après avoir visionné des séquences vidéo, a annulé le résultat et accordé à l’Américain quatre points supplémentaires pour des fautes commises par Yadav.

L’Inde a par la suite porté l’affaire devant le Tribunal arbitral du sport (TAS), qui a rejeté l’appel.

Yadav est depuis passé dans la catégorie des 75 kg, mais le sentiment d’être lésé à Londres ne l’a jamais quitté.

« Londres m’a appris une grande leçon », a déclaré le boxeur à la voix douce à Reuters dans une interview, arborant une mosaïque d’ecchymoses sur la moitié supérieure de son visage et quelques points de suture sur son œil droit.

«Cela m’a appris que je ne pouvais rien laisser au hasard. Cela m’a appris que les résultats de compétitions serrées peuvent aller dans les deux sens même après avoir été déclaré vainqueur.

« Depuis, j’ai toujours essayé de faire mes combats unilatéraux et de gagner vraiment gros. Ce sera aussi mon effort à Rio. »

Brisé par le revers de Londres, Yadav a largement évité le ring pendant les 18 mois suivants, entreprenant une formation pour devenir policier à Haryana à la place.

« J’étais beaucoup plus jeune et plus vulnérable à l’époque. Je ne voyais pas l’intérêt de continuer la boxe. Je me réveillais à neuf heures, je dormirais tard et je serais décontracté dans mon entraînement », se souvient-il.

« Mais un boxeur est comme un oiseau en cage qui ne sait que faire de la liberté. J’ai commencé à avoir envie de la rigueur de la boxe.

« Le temps passé loin du ring m’a permis de penser à la boxe. Maintenant, je suis mieux préparé à faire face à un tel chagrin. »

Il est cependant déterminé à ne pas avoir à faire face à quelque chose de similaire à Rio.

« J’ai une tâche inachevée aux Jeux olympiques », a-t-il déclaré. « Mes rêves ont été brisés à Londres. Je veux les réaliser à Rio. »

En mode compétition

Yadav n’a obtenu sa place à Rio que la semaine dernière lors d’une qualification olympique à Bakou, où il s’est contenté du bronze après qu’une coupure qu’il a subie l’a rendu médicalement inapte à son combat en demi-finale.

« Je me suis qualifié pour Londres huit mois avant les Jeux et je suis probablement devenu un peu trop décontracté », a déclaré le boxeur qui est soutenu, entre autres, par JSW Sports.

« Cette fois, je ne pouvais pas me qualifier pour le championnat du monde (de l’an dernier), donc la pression montait. Cela aide d’une certaine manière, car je suis maintenant en mode compétition et je ne vais pas me détendre. »

Pour Yadav, qui a remporté la médaille d’or des poids légers aux Jeux asiatiques de 2010 et la médaille de bronze des poids moyens lors de la prochaine édition du rassemblement continental à Incheon, la victoire est tout.

Il se sent gêné quand tout ce qu’il a à montrer d’un de ses voyages à l’étranger est un t-shirt souvenir ou un sac plein de duty-free.

Pour éviter un tel embarras après Rio, Yadav aborde les Jeux comme s’il s’agissait de ses derniers alors qu’il entend imiter Vijender Singh, qui a remporté la première médaille de boxe indienne avec une médaille de bronze, également dans la catégorie des 75 kg, aux Jeux olympiques de Pékin en 2008.

« Je considère cela comme ma dernière tentative de médaille olympique et je me sens mieux préparé cette fois », a ajouté Yadav.

«À Londres, j’étais juste un autre jeune boxeur désemparé lors de ses premiers Jeux olympiques. Quatre ans plus tard et je suis encore jeune, mais j’ai aussi une expérience olympique derrière moi.

« Ma santé est parfaite, j’ai assez d’expérience sur le ring et mes entraîneurs et ma famille sont juste derrière moi. Si je ne peux pas gagner une médaille cette fois, je ne le ferai probablement jamais. »

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