Vikas Krishan animée par l'expérience amère de Londres à l'occasion des Jeux olympiques de Rio

Vikas Krishan Yadav a appris de l'expérience la plus amère qu'il ne pouvait rien laisser au hasard sur le ring olympique et c'est une leçon que le boxeur indien emportera avec lui aux Jeux de Rio.

Il y a quatre ans, le poids welter de 20 ans pensait avoir décroché une place en quart de finale du tournoi olympique de Londres après avoir battu l'Américain Errol Spence 13-11.

Sa joie a vite tourné à l'indignation lorsque l'organe directeur de la boxe amateur AIBA, après avoir visionné une séquence vidéo, a annulé le résultat et attribué quatre points supplémentaires à l'Américain pour les fautes commises par Yadav.

L'Inde a ensuite porté l'affaire devant la Cour d'arbitrage du sport (TAS), qui a rejeté le recours.

Yadav est depuis passé dans la catégorie des 75 kg, mais le sentiment de se faire avoir à Londres ne l’a jamais quitté.

"Londres m'a appris une grande leçon", a déclaré le boxeur à la voix douce à Reuters dans une interview, arborant une mosaïque de bleus sur la partie supérieure de son visage et quelques points de suture sur son œil droit.

"Cela m'a appris que je ne pouvais rien laisser au hasard. Cela m'a appris que les résultats de compétitions serrées peuvent aller dans les deux sens même après que vous ayez été déclaré vainqueur.

"Depuis lors, j'ai toujours essayé de faire mes combats dans un sens et de gagner vraiment gros. Ce sera mon effort à Rio également."

Brisé par le revers de Londres, Yadav a en grande partie fui le ring pour les 18 prochains mois, entreprenant une formation pour devenir un policier à Haryana.

"J'étais beaucoup plus jeune et plus vulnérable à l'époque. Je ne voyais pas l'intérêt de continuer à boxer. Je me levais à neuf heures, je dormais tard et ma formation était décontractée", s'est-il rappelé.

"Mais un boxeur est comme un oiseau en cage qui ne sait pas quoi faire avec la liberté. J'ai commencé à avoir envie de la rigueur de la boxe.

"Le temps passé loin de la sonnerie m'a permis de penser à la boxe. Maintenant, je suis mieux préparé pour faire face à une telle déchirure."

Il est cependant déterminé à faire en sorte de ne pas avoir à faire face à une situation similaire à Rio.

"J'ai une affaire inachevée aux Jeux olympiques", a-t-il déclaré. "Mes rêves ont été brisés à Londres. Je veux les réaliser à Rio."

En mode compétition

Yadav s'est assuré sa place à Rio seulement la semaine dernière lors d'un match de qualification olympique à Bakou, où il s'est contenté du bronze après une coupe qu'il a subie le rendait médicalement inapte pour son combat en demi-finale.

"Je me suis qualifié pour Londres huit mois avant les Jeux et je suis probablement devenu un peu trop décontracté", a déclaré le boxeur, soutenu, entre autres, par JSW Sports.

"Cette fois, je ne pouvais pas me qualifier pour le championnat du monde de l'année dernière, alors la pression montait. Cela m'aidait en quelque sorte, car je suis maintenant en mode compétition et je ne vais pas me détendre."

Pour Yadav, qui a remporté l'or en poids léger aux Jeux asiatiques de 2010 et le bronze en poids moyen lors de la prochaine édition du rassemblement continental à Incheon, la victoire est tout.

Il se sent embarrassé de ne pouvoir montrer qu'un t-shirt souvenir ou un sac rempli de duty free lors de l'un de ses voyages à l'étranger.

Pour éviter un tel embarras après Rio, Yadav aborde les Jeux comme s'il s'agissait de son dernier, car il veut imiter Vijender Singh, qui a remporté la première médaille de l'Inde en boxe avec une médaille de bronze, également dans la catégorie des 75 kg, aux Jeux olympiques de Beijing en 2008.

"Je considère que c'est ma dernière tentative de médaille olympique et je me sens mieux préparé cette fois", a ajouté Yadav.

"À Londres, je n'étais encore qu'un jeune boxeur désemparé lors de ses premiers Jeux olympiques. Quatre ans après et je suis encore jeune, mais j'ai une expérience olympique derrière moi aussi.

"Ma santé est parfaite, j'ai assez d'expérience sur le ring et mes entraîneurs et ma famille sont juste derrière moi. Si je ne peux pas gagner de médaille cette fois, je ne le ferai probablement jamais."

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