Vijender Singh confiant de faire disparaître "l'espoir" de Kerry

Invaincu dans une carrière professionnelle en plein essor, la star indienne de la boxe Vijender Singh affrontera l'Australien d'origine galloise Kerry Hope lors de son premier match pour le titre de la ceinture vacante de super-poids moyens WBO Asia Pacific à New Delhi, samedi.

L’Indien, âgé de 30 ans, qui a remporté ses six combats professionnels après avoir été éliminé par l'intermédiaire de KO, affrontera son rival le plus expérimenté et le plus accompli depuis que Hope est un ancien champion européen de la WBCC avec une fiche de 23 victoires pour la défaite .

"Je ne peux pas attendre demain. Je me bat à Delhi après six ans. Les Jeux du Commonwealth sont la dernière fois et j'en suis très excité", a déclaré Vijender après la pesée officielle et la confrontation avec Kerry.

Aucun des adversaires de Vijender à ce jour ne l'a vraiment suivi, mais Hope promet d'être un client difficile.

"Je me suis entraîné très fort et je vois bien qu'il ne l'a pas fait. Je suis donc très confiant", a déclaré Hope, qui pesait 74,9 kg.

"Nous verrons demain soir", répondit Vijender, qui refusait de se laisser entraîner dans une dispute verbale avant le combat. L’Indien est arrivé à 75,7 kg lors de la pesée officielle.

La nuit de combat de samedi mettra en vedette sept autres combats de sous-carte, comprenant des boxeurs de l'écurie du Conseil indien de boxe et deux invités thaïlandais. L’un des sept combats sera un match d’exposition féminin, mettant en vedette des boxeurs de la célèbre académie du MC Mary Kom.

Un rassemblement auguste de légendes du sport, de politiciens et de célébrités de Bollywood sera au rendez-vous au stade Thyagaraj, qui devrait également attirer un nombre considérable de spectateurs.

Kapil Dev, Yuvraj Singh, Virender Sehwag, Suresh Raina et Gautam Gambhir seront présents dans le monde du cricket. De plus, Mary Kom et le lutteur double médaillé olympique Sushil Kumar seront également témoins du combat.

Les stars de Bollywood qui ajouteront au quotient de glam de l'événement sont Irfan Khan, Randeep Hooda, Neha Dhupia, Diljit Dosanjh, Rannvijay, Baadshah, Jimmy Shergil et Raghu, entre autres.

Parmi les autres personnalités attendues à cet événement figurent le ministre des Finances de l'Haryana, le capitaine Abhimanyu Singh, le ministre en chef de Delhi, Arvind Kejriwal, le ministre en chef de Haryana Manohar Lal Khattar, le vice-président du Congrès, Rahul Gandhi, Priyanka Gandhi, présidente du BJP, Amit Shah, ministre de l'Union Smriti Irani, Kailash Vijayvargiya, Rajiv Shukla, Baba Ramdev et Anirudh Chaudhary.

S'il devait gagner demain, Vijender se classerait parmi les 15 premiers du classement mondial WBO.

"Cela ouvrira la porte à des combats pour le titre mondial, donc ce serait une progression pour moi", a déclaré Vijender.

"Ce combat ouvrira la porte à de plus grandes choses de la vie", a ajouté Hope.

La foule sera un facteur pour les deux boxeurs. Alors que Vijender chercherait l'inspiration, Hope a déclaré qu'il tirerait parti de l'hostilité.

"Laissez-les applaudir tant qu'ils voudront, il ne gagne pas", a déclaré Hope, une déclaration qui n'a fait qu'un sourire aux lèvres de l'Indien composé, qui ne laisse presque jamais d'émotions se manifester sur son visage.

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