Vijender Singh assomme Francis Cheka et conserve son titre WBO

Dans une salle comble de la capitale nationale, Vijender n'a pas laissé Cheka s'installer et a conservé son avance dès le début pour remporter son septième KO et huit victoires dans la carrière de boxeur professionnel.

Vijender a commencé à dominer après avoir défendu les premiers coups de poing de son adversaire pour mener 3-1 avant d'attaquer sept coups contre ceux de Cheka au deuxième tour.

Au troisième tour, le boxeur Haryana a complètement dominé la compétition alors que les arbitres ont tranché le match en faveur de Vijender grâce à un KO technique.

Le champion tanzanien en titre des super-moyens poids moyens de la World Boxing Federation (WBF) avait remporté 32 de ses 43 combats avant de perdre face au pugiliste indien. Sur ces victoires, 17 sont arrivées par KO.

Auparavant, Vijender avait battu l’Australien Kerry Hope lors d’un terrible concours de 10 rondes devant son public au Stade Thyagaraj de New Delhi pour remporter son premier titre professionnel en juillet.

"Je me suis entraîné durement à Manchester pendant deux mois pour cela. Je remercie tous mes entraîneurs pour les efforts qu'ils ont déployés. Cheka a beaucoup parlé, mais j'ai cru en ma puissance de frappe et je l'ai fait", a déclaré Vijender après le combat.

Des célébrités ornaient les premiers rangs entourant le ring. De la quintuple championne du monde, M C Mary Kom, au ministre d'État aux Affaires intérieures, Kiren Rijiju, en passant par le duo star du catch, Sushil Kumar et Yogeshwar Dutt, ce fut une première ligne remplie de puissance pour encourager Vijender du côté du ring.

Cependant, l'homme qui a volé la vedette parmi les occupants du premier rang s'est avéré être le gourou du yoga, célébrité, Baba Ramdev. Il entra avec Sushil sous un tonnerre d'applaudissements depuis le stade bondé et fut immédiatement envahi par des foules pour des selfies et des poignées de main.

Entrant dans la chanson désormais emblématique de 'Singh is King', Vijender excita la foule avant même qu'il ne fasse son entrée sur le ring. Lorsque le combat a finalement commencé, Cheka a semblé plus rapide, même si Vijender a joué bloc et esquive.

Cependant, l’Indien s’engouffra assez vite dans le sillon et attrapa le corps dans le vent pour faire tinter Cheka.

Cheka semblait être à l'arrière-plan au deuxième tour et craignait d'essayer Haryana, un jeune homme qui frappait fort, qui s'en tenait à porter des coups francs et droits. Cheka a également été défait par l'avantage de la portée dont jouissait Vijender.

Tandis que Cheka s'efforçait de garder son équilibre en raison de sa portée plus courte, Vijender utilisait bien ses bras longs.

La soirée a débuté avec une compétition de 61 kg entre Rajesh Kumar et Mubakaraka Sseguya en Ouganda. Dans une compétition assez lente en quatre rounds, il était difficile de choisir entre les deux boxeurs contre-attaquants et cela se reflétait dans la décision des juges, qui a attribué le combat à l'Indien dans une décision partagée 39-37 37-38 39- 37

Ensuite, Deepak Tanwar (67 kg) contre les Indonésiens Sutriyono Bara Boys. Le combat semblait totalement inadéquat et Deepak semblait bien plus que quelques poignées pour son rival. Deepak, invaincu jusque-là dans le circuit, avait à peine été mis à l'épreuve avant de mettre fin à la procédure de bonne heure.

Il lui a fallu un tour et demi pour frapper son rival, obligeant l'arbitre à arrêter le combat et à attribuer un KO technique à Deepak, qui a porté sa série de défaites à quatre avec cette victoire.

Dharmendra Grewal (95 kg), âgé de six combats dans le circuit, affrontait Abasi Kyobe, un autre Ougandais. La foule était sur ses pieds à chaque coup de poing marqué, mais cela ne dissimulait pas la lenteur du combat. Cependant, cela a duré quatre fois et Dharmendra a été le choix unanime des juges pour le vainqueur.

Lors d'une confrontation légère entre Kuldeep Dhanda et l'Indonésien Egy Rozten, c'était à nouveau le favori de la foule, victorieux, le gouffre de la qualité bien apparent. Il s'agissait du troisième triomphe consécutif de Kuldeep dans le circuit, laissant son record invaincu intact.

Le dernier combat avant l'événement principal opposait Pardeep Kharkera (67 kg) à l'Australien Scott Edward. Les six rondes se sont transformées en une bataille d'usure, les deux boxeurs semblant épuisés par le second tour lui-même.

Se battant avec des gardes d'obus, les deux hommes se sont effondrés à deux reprises au cours du combat pour tenter de s'esquiver l'un l'autre.

Au cinquième tour, l'Australien semblait exceptionnellement épuisé et avait été abattu deux fois par Pradeep. L'Australien avait fait juste assez pour que les juges se prononcent à l'unanimité en sa faveur.

Cependant, Edward ne semblait pas heureux après la victoire et avait eu une altercation verbale avec Pradeep à la fin du combat.

(Avec des entrées de PTI)

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