Victoria Azarenka, vice-championne de l’US Open, se battra pour plus de titres du Grand Chelem


Victoria Azarenka, rajeunie, dit qu’elle continuera à pousser pour les titres du Grand Chelem après avoir terminé deuxième à l’US Open, alimentée par une vision plus détendue de la vie. La double gagnante du Slam a perdu contre la Japonaise Naomi Osaka en trois sets à Flushing Meadows samedi lors de sa première apparition en finale d’une majeure de tennis en sept ans. De nombreux commentateurs pensaient que l’ancien numéro mondial, maintenant 31 ans, avait été fait au Grand Chelem après que sa carrière ait d’abord été perturbée par une blessure, puis par une bataille pour la garde de son fils, né en décembre 2016.

Mais la Biélorusse non classée a profité d’une course de conte de fées jusqu’à la finale au Centre national de tennis américain, qui comprenait une défaite en trois sets de l’ancienne ennemie Serena Williams en demi-finale.

« J’ai passé deux semaines formidables. Je me suis bien amusé. J’ai fait tout ce que j’ai pu aujourd’hui », a déclaré Azarenka, vainqueur de l’Open d’Australie en 2012 et 2013.

« Je ne suis pas forcément déçue. C’est juste douloureux de perdre. C’est ce que c’est. J’étais proche. Mais ça ne s’est pas passé dans mon sens », a-t-elle ajouté.

Azarenka a pris les devants 1-0 après avoir battu Osaka 6-1 en seulement 26 minutes.

Une combinaison de services impressionnants et de retours formidables rappelait la forme qui a livré deux titres du Grand Chelem à son apogée.

‘Fier’

C’était la première apparition d’Azarenka dans un match de championnat du Grand Chelem depuis qu’elle a perdu contre Serena Williams lors de la finale de l’US Open 2013.

Elle a également subi une défaite déchirante contre Williams en 2012 à Flushing Meadows, lorsqu’elle a servi pour le match à 5-3 au troisième set pour perdre 7-5.

Azarenka dit qu’elle bénéficie d’une nouvelle vision de la vie, contrairement à ses jeunes années où gagner des matchs de tennis était tout ce qui comptait.

« J’ai le sentiment que j’ai davantage apprécié la façon dont je suis sur le terrain », a déclaré Azarenka, comparant le match de samedi avec ses dernières apparitions en finale du Slam.

« Pas nécessairement concentré sur le résultat, mais concentré sur vos progrès, être dans le moment présent, embrasser les moments difficiles, les défis difficiles », a-t-elle déclaré.

Azarenka, qui a été vue en train de méditer pendant les pauses à l’US Open, dit qu’elle est moins intense qu’elle ne l’était, accusant son état d’esprit antérieur de «vision tunnel».

« Quand tu es jeune, tu as des gens pas géniaux autour de toi, ils mettent juste, comme, cette vision tunnel. Ne regarde pas à droite, ne regarde pas à gauche », expliqua Azarenka.

« Vous manquez un peu le point de vivre. Vous devenez cette machine focalisée en tant que joueur de tennis.

« Je peux donc être plus épanouie en dehors du court de tennis, sur le court de tennis. Je pense que c’est un vrai succès.

« Je prendrai cela n’importe quand sur les résultats de tennis. Je pense que c’est une réalisation beaucoup plus grande pour moi sur le plan personnel », a-t-elle ajouté.

Azarenka a ajouté qu’elle espérait qu’une meilleure éducation et des conseils pourraient aider les étoiles montantes à mieux naviguer dans une nouvelle renommée.

Elle a dit qu’elle était « fière » de la façon dont elle s’était testée mentalement et physiquement à New York et qu’elle continuerait à courir après son troisième titre de Chelem, en commençant par l’Open de France plus tard ce mois-ci.

« Je pensais que la troisième fois était un charme, mais je dois réessayer. C’est ce que je vais faire », dit-elle en souriant.

Azarenka va maintenant prendre l’élan qu’elle a généré au cours des dernières semaines dans le swing reprogrammé sur terre battue européenne.

Promu

Elle a un wildcard à jouer à Rome, où elle joue Venus Williams dans son match d’ouverture, avant l’Open de France.

« J’ai hâte de jouer sur terre battue », a-t-elle déclaré. « Cela va être un revirement rapide, mais ça va être amusant. »

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