Valtteri Bottas nommé nouveau coéquipier de Lewis Hamilton chez Mercedes

Le Finlandais, qui a échangé Williams contre les champions du monde, semble certainement un choix judicieux.

Bottas était le favori pour remplacer le champion du monde 2016 Rosberg depuis que l'Allemand avait annoncé sa retraite sous un choc en décembre dernier. Cependant, malgré les premières informations selon lesquelles son remplacement serait annoncé au début de l'année prochaine.

Le jeune Finlandais, âgé de 27 ans, a eu la chance de passer chez le constructeur allemand conquérant. Williams a persuadé Felipe Massa de sortir de sa retraite pour le rejoindre en 2017.

La Mercedes basée à Stuttgart a dû se battre pour un deuxième pilote lorsque Rosberg a pris une retraite spectaculaire en décembre, quelques jours seulement après le triomphe de son pilote.

Alors que Rosberg et Hamilton étaient des rivaux de choix, Bottas a déclaré au siège de l'équipe Mercedes qu'il souhaitait de bonnes relations.

"Je suis sûr que nous allons être très proches", a-t-il déclaré. "Je suis sûr que nous allons travailler en équipe."

Quelques minutes avant la confirmation de Mercedes, la directrice adjointe de Williams, Claire Williams, avait qualifié Bottas, qui compte neuf fois parmi les trois premières places, comme "un énorme talent".

"Je voudrais saisir cette occasion pour le remercier au nom de toute l'équipe et lui souhaiter une saison réussie lorsqu'il rejoindra Mercedes", a-t-elle déclaré.

Massa, qui court pour Williams depuis 2014, sera rejoint en 2017 par la recrue canadienne adolescente Lance Stroll. Pour Bottas, cela représente le résultat idéal puisqu'il passe dans une équipe Mercedes qui s'est révélée imbattable ces dernières saisons, avec le premier titre de champion du monde de Rosberg faisant suite aux succès remportés par Hamilton en 2014 et 2015.

Tandis que Rosberg assommait la F1 en abandonnant le sport, Massa effectuait un demi-tour après que le joueur de 35 ans ait pris le temps de sa longue carrière après le grand prix de clôture de la saison 2016 à Abou Dhabi en novembre.

"Je suis ravi que Felipe ait accepté de prendre sa retraite pour faire partie de notre campagne de 2017", a déclaré Williams. Massa, ravi d'être de retour dans le groupe F1 pour une autre année, a déclaré à propos de l'arrivée de Bottas chez Mercedes: "Valtteri a une grande opportunité, compte tenu de la tournure des événements survenue cet hiver, et je lui souhaite le meilleur des succès chez Mercedes."

(Avec des entrées de PTI)

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