Usain Bolt quittera le trou "Muhammad Ali-Sized": Sebastian Coe

Usain Bolt a fait pour l'athlétisme ce que Muhammad Ali a fait pour la boxe, mais le sport survivra lorsque le roi du sprint prendra sa retraite, selon le nouveau président de l'IAAF, Sebastian Coe.

La superstar jamaïcaine, qui a remporté 17 des 18 dernières médailles d'or au sprint aux Jeux olympiques et aux championnats du monde de sprint depuis 2008, a laissé entendre qu'il pourrait accrocher ses pics après les Jeux de Rio de l'an prochain.

La retraite de Bolt laisserait un vide béant pour le sport frappé par la crise alors qu'il continue à lutter contre les accusations de dopage généralisé, mais Coe a exprimé dimanche sa confiance en la prochaine génération d'athlètes d'athlétisme.

"J'ai le sentiment que je suis dans une sorte de chaîne temporelle des années 1960 et 1970", a déclaré Coe lors d'une conférence de presse le dernier jour des championnats du monde à Beijing. "C’est le genre de conversation qui se déroulait probablement à la boxe à cette époque sur ce qui se passait après le départ à la retraite de Muhammad Ali.

"Eh bien, après Muhammad Ali, Marvin Hagler se produit. Après Muhammad Ali, (Thomas) Hearns se produit, Sugar Ray Leonard, (Floyd) Mayweather. Ça arrive."

Cependant, Coe a admis que Bolt – qui a remporté un autre triplé au sprint à Beijing – serait un acte difficile à suivre.

"Oui, ce que nous devons concéder, et ce que je crois, c'est que je ne pense aucun athlète, sportif ou femme depuis que Muhammad Ali a captivé l'imagination du public et propulsé son sport aussi rapidement et aussi loin que Usain Bolt", a déclaré l'ancien champion olympique britannique.

Le retour de Bolt d'un problème pelvien pour écraser Justin Gatlin, deux fois délinquant pour dopage, a été un coup de pouce opportun pour les officiels des sports sous le feu.

"Les Usain Bolts de ce monde ne viendront pas sur un tapis roulant", a ajouté Coe, quelques heures avant de prendre officiellement ses fonctions de nouveau chef de l'IAAF. "Nous devons nous assurer que les gens comprennent que nous avons un talent extraordinaire, ce dont nous avons été témoins à Beijing.

"Nous ne devrions pas nous inquiéter, car nous avons un sport orné des personnalités les plus outrageusement surhumaines et les plus talentueuses. Notre défi est de faire en sorte que le public sache qu'il y a d'autres athlètes dans notre sport."

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