Usain Bolt quittera le trou «  Muhammad Ali-Sized  »: Sebastian Coe


Pékin:

Usain Bolt a fait pour l’athlétisme ce que Muhammad Ali a fait pour la boxe, mais le sport survivra lorsque le roi du sprint prendra finalement sa retraite, selon le nouveau président de l’IAAF, Sebastian Coe.

La superstar jamaïcaine, qui a remporté 17 des 18 dernières médailles d’or du sprint aux Jeux olympiques et aux championnats du monde depuis 2008, a suggéré qu’il pourrait raccrocher ses pointes après les Jeux de Rio de l’année prochaine.

La retraite de Bolt laisserait un vide béant pour le sport en crise alors qu’il continue de lutter contre les accusations de dopage généralisé, mais Coe a exprimé dimanche sa confiance dans la prochaine génération d’athlètes d’athlétisme.

« J’ai l’impression que je suis dans une sorte de distorsion temporelle des années 1960, 1970 », a déclaré Coe lors d’une conférence de presse le dernier jour des championnats du monde à Pékin. «C’est le genre de conversation qui avait probablement lieu dans la boxe à ce moment-là sur ce qui se passe après la retraite de Muhammad Ali.

« Eh bien, après Muhammad Ali, Marvin Hagler arrive. Après Muhammad Ali, (Thomas) Hearns arrive, Sugar Ray Leonard, (Floyd) Mayweather. Cela arrive. »

Cependant, Coe a admis que Bolt – qui a remporté un autre triplé au sprint à Pékin – serait un acte difficile à suivre.

« Oui, ce que nous devons concéder, et ce que je crois, c’est que je ne pense pas qu’aucun athlète, aucun sportif ou femme depuis Muhammad Ali a capturé l’imagination du public et propulsé leur sport aussi rapidement et aussi loin qu’Usain Bolt. » a déclaré l’ancien champion olympique britannique.

Le retour de Bolt d’un problème pelvien pour écraser le double délinquant de dopage Justin Gatlin a été un coup de pouce opportun pour les officiels d’athlétisme sous le feu.

Promu

« Les Usain Bolts de ce monde ne viendront pas sur un tapis roulant », a ajouté Coe, quelques heures avant de prendre officiellement ses fonctions en tant que nouveau chef de l’IAAF. «Nous devons nous assurer que les gens comprennent que nous avons un talent extraordinaire, dont nous avons été témoins à Beijing.

« Nous ne devrions pas nous inquiéter parce que nous avons un sport qui est orné par certaines des personnes les plus outrageusement surhumaines et talentueuses de tous les sports. Notre défi est de faire en sorte que le public sache qu’il y a d’autres athlètes dans notre sport. »

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