Usain Bolt joue avec Justin Gatlin pour doubler son sprint au World Athletics


Pékin:

Le Jamaïcain Usain Bolt a facilement devancé son rival américain Justin Gatlin pour remporter son quatrième titre mondial consécutif sur 200 m jeudi et compléter un doublé passionnant au sprint à Beijing.

Bolt a réussi un temps de 19,55 secondes en tête du monde pour battre Gatlin de près de deux dixièmes, se cognant la poitrine alors qu’il franchissait la ligne pour ajouter le 200 m à son titre sur 100 m aux championnats du monde.

Cette nette victoire prolonge la domination de Bolt sur le sprint qui remonte à l’époque où il a pris d’assaut le monde aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, également au stade Bird’s Nest.

Gatlin, qui a purgé deux interdictions de dopage et terminé juste un centième de seconde derrière Bolt au 100 m de dimanche, a réussi un temps de 19,74 secondes, la Sud-Africaine Anaso Jobodwana remportant le bronze avec un record national de 19,87 secondes.

Cette victoire signifie que Bolt a maintenant remarquablement remporté 11 des 12 derniers titres olympiques et mondiaux de sprint individuels remontant à Pékin 2008, son seul échec après un faux départ au 100m aux championnats du monde 2011 à Daegu.

« Il n’y avait aucun doute », a déclaré Bolt, qui a eu des problèmes pelviens cette saison et n’a pas envisagé de tenter son propre record du monde de 19,19 secondes, établi en 2009.

« Je savais que je n’étais pas en forme pour un record du monde. Mais quand il s’agit du 200m, je suis une personne différente, je n’ai été battu qu’une seule fois.

« Mes quatre médailles d’or aux championnats du monde au 200m, c’est un gros problème, un grand accomplissement. »

Il y a eu un drame après la course, cependant, car un Bolt sans chaussures a été abattu par un caméraman sur un scooter électrique Segway qui s’était égaré trop près du Jamaïcain.

Le caméraman a monté une balustrade fixe et a glissé vers l’arrière, tirant le Segway de dessous lui dans les talons de Bolt et faisant tomber le nouveau champion en arrière.

Bolt se leva avec précaution et s’éloigna en boitant avant de continuer son tour de victoire.

Gatlin, quant à lui, a déclaré que son âge s’était montré dans la course.

« Je me sens fatigué. Passer par trois 100 et trois 200 est pénible pour le corps », a-t-il déclaré.

« Je suis la personne la plus âgée sur le terrain et je cours encore assez bien. Pouvoir courir 9,74 secondes est une très bonne performance.

« J’ai donné tout ce que je pouvais donner. »

D’énormes acclamations ont accueilli Bolt, vêtu d’un short en lycra et d’un maillot dans les couleurs vert, or et noir de la Jamaïque et placé dans la voie six, avec Gatlin à l’intérieur dans la quatrième voie.

Des applaudissements ont également retenti pour Gatlin, dans un costume une pièce rouge, alors que les compères du stade ont créé une atmosphère de match de boxe au nid d’oiseau bondé.

L’Américain, comme au 100m, a souffert d’un départ plus lent que Bolt, qui a tiré hors de ses blocs. Gatlin, un partant rapide renommé qui n’a pas perdu plus de 200 m depuis 2013 et qui a établi un record personnel de 19,57 secondes cette saison, semblait menaçant à la sortie du virage.

Mais pris en sandwich entre le Britannique Zharnel Hughes et Jobodwana, Bolt, en pleine inclinaison après un virage électrisant, a répondu en entamant sa fameuse «phase d’entraînement», libérant toute la puissance de ses longues jambes.

Contrairement au 100m, quand il est descendu au centième de seconde pour séparer Bolt de Gatlin, il y avait un écart net cette fois.

Et Bolt le savait, se faisant un pouce dans la poitrine alors qu’il franchissait la ligne pour compléter un double, beaucoup de pensées étaient en doute quand il a raté six semaines de compétition avec des douleurs pelviennes.

Promu

Gatlin, dans la forme de sa vie à l’âge de 33 ans, avait déjà remporté l’or du 200 m mondial à Helsinki avant d’être testé positif à la testostérone et de purger une interdiction de dopage entre 2006-2010, un repos forcé qu’il attribue à la prolongation de sa carrière.

L’athlétisme a été embourbé dans les controverses sur le dopage, mais Bolt, l’une des stars les plus testées de l’athlétisme, a de nouveau franchi le cap pour renforcer la crédibilité du sport et consolider son statut légendaire.

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