US Open: Tearful Novak Djokovic fait face au chagrin d’amour et à l’amour de la foule

Tearful Novak Djokovic a ressenti du soulagement et de la tristesse après la mort de son rêve du Grand Chelem avec une défaite finale à l’US Open, surmontée par la défaite mais gagnant le soutien sincère des fans de New York. Le numéro un mondial Djokovic a raté le premier Chelem de l’année civile depuis 1969 lors de la dernière haie dimanche, s’inclinant face au deuxième Russe Daniil Medvedev 6-4, 6-4, 6-4 au stade Arthur Ashe. « Soulagement. J’étais content que ce soit fini », a déclaré Djokovic à propos de ses sentiments dans les instants qui ont suivi la défaite.

« La préparation de ce tournoi et tout ce à quoi j’ai dû faire face mentalement et émotionnellement tout au long du tournoi au cours des deux dernières semaines était juste beaucoup. C’était beaucoup à gérer », a déclaré Djokovic.

« J’étais juste content que la course soit enfin terminée. En même temps, j’ai ressenti de la tristesse, de la déception et aussi de la gratitude pour la foule et pour ce moment spécial qu’ils ont créé pour moi sur le terrain. »

Djokovic a également raté un quatrième titre à l’US Open et un 21e Grand Chelem en carrière, le laissant dans l’impasse sur le record masculin de 20 trophées du Chelem avec Rafael Nadal et Roger Federer.

« Tant d’émotions différentes », a-t-il déclaré. « Une partie de moi est très triste. C’est difficile à avaler, cette perte, compte tenu de tout ce qui était en jeu.

« Mais d’un autre côté, j’ai ressenti quelque chose que je n’ai jamais ressenti de ma vie ici à New York. La foule m’a rendu très spécial. Ils m’ont agréablement surpris. »

Après deux sets et deux pauses, les fans de l’US Open ont acclamé une riposte de Djokovic avec un esprit qui, selon lui, restera avec lui aussi longtemps qu’un Grand Chelem aurait pu l’avoir.

« La quantité de soutien, d’énergie et d’amour que j’ai reçu de la foule est quelque chose dont je me souviendrai pour toujours », a déclaré Djokovic. « C’est la raison pour laquelle je viens de déchirer lors du changement. L’émotion, l’énergie étaient si fortes.

« C’est aussi fort que de gagner 21 tournois du Grand Chelem. C’est ce que je ressentais, très spécial. Ils ont touché mon cœur. C’est le genre de moments que vous chérissez. C’était tout simplement merveilleux. »

Djokovic a admis qu’il n’avait pas le jeu pour rester avec un Medvedev déterminé dès le début.

« J’étais juste en dessous de la moyenne de mon jeu », a déclaré Djokovic. « Mes jambes n’étaient pas là. J’essayais. J’ai fait de mon mieux. J’ai fait beaucoup d’erreurs directes. Je n’ai pas vraiment servi.

« Juste un de ces jours où, malheureusement, ce n’était pas censé être.

« Je sais que j’aurais pu et que j’aurais dû faire mieux. C’est une défaite très difficile. »

– Les gars plus âgés ‘s’accrochent’ –

Djokovic a jeté un premier coup d’œil sur une année qui a apporté des titres à l’Open d’Australie et de France et une couronne à Wimbledon, mais un chagrin d’amour à New York et aucune médaille aux Jeux olympiques de Tokyo.

« C’était aussi une période émotionnellement très exigeante pour moi au cours des cinq ou six derniers mois », a-t-il déclaré.

« Malheureusement, je n’ai pas atteint la dernière étape. Mais quand vous tracez une ligne, vous devez être très satisfait de l’année. Trois victoires, trois chelems et une finale. Je dois être fier de tout ce que j’ai accompli .

« Au tennis, nous apprenons très rapidement comment tourner la page suivante. Très bientôt, il y a plus de défis, plus de choses à venir. J’ai appris à surmonter ce genre de défaites difficiles en finale de Chelem, celles qui font le plus mal.

« Je vais essayer d’en tirer des leçons, d’apprendre, d’être plus fort et de continuer. Tant qu’il y a de la motivation et ce flair, je continuerai à rouler. »

Djokovic doit affronter un nouveau groupe d’étoiles montantes dans la vingtaine, dont Medvedev et l’Allemand Alexander Zverev, qui l’ont battu en demi-finale olympique et l’ont emmené à cinq sets en demi-finale de l’US Open.

Et il y a le moment inévitable où des légendes comme Federer, Nadal et Djokovic doivent se retirer.

« Les gars plus âgés s’accrochent toujours. Nous essayons toujours de faire la lumière sur le monde du tennis autant que possible », a-t-il déclaré.

Promu

« Je veux toujours continuer, essayer de gagner plus de Chelems, jouer pour mon pays. Ce sont les choses qui me motivent le plus, je pense à ce stade.

« Mais la nouvelle génération n’est pas nouvelle. Elle est déjà actuelle. Établie. Bien sûr, ils vont prendre le relais. Je pense que le tennis est entre de bonnes mains. »

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