US Open: Novak Djokovic cherche le 18e titre du Grand Chelem alors que des ennemis affamés se cachent


L'US Open offre à Novak Djokovic, le mieux classé, une excellente occasion de gagner du terrain sur les absents Roger Federer et Rafael Nadal en poursuivant le record de tous les temps en simple masculin du Grand Chelem. Mais une foule de jeunes étoiles montantes voient une chance pour une percée lorsque la quinzaine de New York commence lundi dans une bulle de quarantaine COVID-19 sans spectateur au US National Tennis Center.

"C'est étrange de voir des stands vides. Les circonstances sont très inhabituelles", a déclaré Djokovic. "Mais nous devons accepter cela, nous devons y faire face et essayer de l'accepter."

La tête de série Djokovic, qui a remporté cinq des sept dernières couronnes du Grand Chelem, s'est améliorée à 23-0 cette année samedi en battant le Canadien Milos Raonic dans la finale de l'ATP Western & Southern, également dans la bulle new-yorkaise.

"Participer à une série sans défaite jusqu'à présent cette année apporte évidemment encore plus de confiance à chaque match", a déclaré Djokovic. "J'essaye juste de l'apprécier et d'accepter le processus."

Bien qu'il soit parfois gêné par la raideur de la nuque, Djokovic a montré qu'il restait l'homme à battre dans la quinzaine de Flushing Meadows alors qu'il défie l'histoire du tennis.

"Il est difficile de parler de mon héritage", a déclaré Djokovic. «J'essaie de tirer le meilleur parti de ma carrière, en essayant d'utiliser cette période lorsque je sens que je suis physiquement, mentalement, émotionnellement, au niveau du jeu au sommet et que je joue au meilleur tennis que j'ai jamais joué.

"Combien de temps ce voyage va-t-il durer et quel genre d'héritage je vais laisser derrière moi? C'est à quelqu'un d'autre de vraiment juger et évaluer."

La star serbe de 33 ans est sur le point de lancer sa quête d'un quatrième titre à l'US Open et d'un 18e trophée du Grand Chelem en carrière lundi soir au stade Arthur Ashe contre Damir Dzumhur, 107e de Bosnie-Herzégovine.

La légende suisse Federer, blessée, détient un record de 20 titres du Grand Chelem masculin avec l'Espagnol Nadal, le vainqueur de l'US Open 2019 qui a sauté New York pour se concentrer sur Roland-Garros le mois prochain, le 19 prochain.

Djokovic a perdu une chance de fermer le terrain sur les légendes aînées lorsque Wimbledon a été annulé en raison de la pandémie COVID-19 qui a fermé le tennis de mars à août et a remanié le calendrier de la saison.

"Vous pouvez sentir qu'il y a aussi une certaine tension autour du site parce que tout le monde fait attention", a déclaré Djokovic. "Mais en même temps, tout le monde doit faire attention et suivre les protocoles et les restrictions en place."

La dernière fois qu'un joueur autre que Djokovic, Nadal et Federer a remporté un titre en simple masculin du Grand Chelem, c'était lorsque le Suisse Stan Wawrinka a remporté l'US Open 2016.

Sur la trajectoire de Djokovic se trouvent la deuxième tête de série autrichienne Dominic Thiem, le vice-champion de l'US Open 2019, Daniil Medvedev, de Russie, la quatrième tête de série grecque Stefanos Tsitsipas et la cinquième tête de série allemande Alexander Zverev.

Lancez l'Italien Matteo Berrettini, sixième tête de série, Milos Raonic amélioré du Canada et la huitième tête de série espagnole Roberto Bautista Agut, qui a battu Djokovic dans un bris d'égalité au troisième set vendredi lors d'une mise au point de l'US Open, et le field de 128 offre beaucoup de menaces avides d'un premier Grand Titre du slam.

Promu

Le nul de Djokovic le verrait affronter Tsitsipas ou Zverev en demi-finale et une éventuelle finale contre Thiem, qui a poussé Djokovic à cinq sets avant de tomber en finale de l'Open d'Australie de cette année.

Le Britannique Andy Murray, qui a remporté son premier de trois titres du Grand Chelem à l'US Open 2012, se cache dans le quart du tirage de Thiem.

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