US Open : Novak Djokovic bat Tallon Griekspoor et passe au 3e tour

Le numéro un mondial Novak Djokovic a déplacé cinq matches après avoir terminé le premier Grand Chelem en simple masculin en 52 ans en se qualifiant vendredi pour le troisième tour de l’US Open. Le Serbe de 34 ans a dépassé le Néerlandais Tallon Griekspoor, 121e, 6-2, 6-3, 6-2 au stade Arthur Ashe pour réserver un rendez-vous au troisième tour avec le finaliste de l’US Open 2014, Kei Nishikori, du Japon. « Je suis plus motivé que jamais pour bien faire », a déclaré Djokovic. « Je ne suis pas le seul joueur à vouloir aller au fond du tournoi et mettre la main sur le trophée. J’essaie d’être de mon mieux chaque jour et voyons ce qui se passe. »

Djokovic, à la poursuite du premier Slam du calendrier masculin depuis Rod Laver en 1969, a déclaré que le défi mental était plus difficile que le défi physique à ce stade.

« C’est probablement plus mental et émotionnel, vraiment », a déclaré Djokovic. « Cela ne me dérange pas d’être sur le terrain longtemps. Je sens que j’ai plus de chances dans un meilleur des cinq.

« Il s’agit plus de gérer tout ce qui se passe en dehors du terrain, toutes les attentes. »

Une quatrième couronne de l’US Open apporterait à Djokovic sa 21e couronne en Grand Chelem en carrière, lui donnant le record de tous les temps chez les hommes, un de plus que la marque qu’il partage désormais avec Roger Federer et Rafael Nadal, tous deux absents pour cause de blessures.

Djokovic a déclaré qu’il ne profitait pas de la vie nocturne de New York.

« Nous allons faire la fête et célébrer, espérons-le, dans quelques semaines », a déclaré Djokovic.

Griekspoor a cassé au septième match du deuxième set pour se rapprocher de 4-3 lorsque Djokovic a envoyé un revers long, mais le numéro un a reculé et a tenu, remportant le set sur son 10e as en route vers une victoire de 99 minutes.

« Je suis sorti sur le terrain avec la bonne énergie, la bonne concentration », a déclaré Djokovic.

Nishikori s’est fait un obstacle sur le chemin de Djokovic vers l’histoire en surmontant l’Américain Mackenzie McDonald 7-6 (7/3), 6-3, 6-7 (5/7), 2-6, 6-3, vengeant une défaite en dernier les demi-finales du mois à Washington.

Djokovic a une fiche en carrière de 17-2 contre Nishikori, qui a battu la star serbe pour la dernière fois en demi-finale de l’US Open 2014. Depuis lors, Djokovic en a remporté 16 d’affilée, le plus récemment en quarts de finale olympiques de Tokyo.

« Même si j’ai eu un mauvais bilan, j’essaie toujours d’être positif », a déclaré Nishikori. « Je suis sûr que ça va être difficile, mais je fais de mon mieux. »

La foule après la tempête

La fréquentation était absente alors que New York luttait pour se remettre d’une tempête mortelle et d’inondations soudaines. Les restes de l’ouragan Ida ont frappé mercredi soir et tué au moins 41 personnes, déclenchant un état d’urgence rare pour la ville, inondant les métros et transformant les routes en rivières.

Les hautes eaux qui ont inondé les places de l’US Open s’étaient évacuées et les meubles dispersés par le vent ont été remplacés pour jeudi. Le stade Louis Armstrong inondé a accueilli l’entraînement jeudi matin.

« Il y avait quelques branches en panne, mais rien n’aurait d’impact sur le tournoi ou les fans », a déclaré Danny Zausner, directeur de l’exploitation du National Tennis Center.

Avec des voitures abandonnées éparpillées dans les rues près du Centre national de tennis et de nombreuses autoroutes fermées, moins de spectateurs que la normale ont vu le champion olympique de Tokyo Alexander Zverev et la meilleure Ashleigh Barty se qualifier pour le troisième tour.

L’Australien Barty envoie l’adolescente danoise Clara Tauson 6-1, 7-5 et la quatrième tête de série allemande Zverev arrache le gaucher espagnol Albert Ramos-Vinolas, 33e au classement, 6-1, 6-0, 6-3.

« C’était assez dévastateur hier soir », a déclaré Barty. « C’était une tempête assez sauvage. Elle a fait des ravages. »

La championne en titre de Wimbledon, Barty, à la recherche de son troisième titre du Grand Chelem, affrontera ensuite l’Américaine Shelby Rogers alors qu’elle vise un sixième trophée de l’année et sa première place en quart de finale de l’US Open.

Zverev, finaliste de l’US Open l’an dernier et champion il y a deux semaines à Cincinnati, n’a mis que 74 minutes pour se qualifier.

« C’est super d’avoir terminé en trois sets et un peu plus d’une heure », a déclaré Zverev. « J’aurai besoin de cette énergie. J’aurai besoin de cette puissance pour les prochains matches. Je suis heureux de n’avoir perdu que quatre matchs. »

Promu

L’Allemand Oscar Otte, classé 144e, est devenu le cinquième qualificatif masculin à atteindre le troisième tour en battant l’Américain Denis Kudla, 92e, 6-4, 6-4, 6-2.

Il n’y a pas eu autant de qualifications aussi profondes à aucun Chelem depuis six à Roland-Garros 2011 et pas à l’US Open depuis que cinq ont réussi en 1984.

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