US Open : Novak Djokovic atteint les huitièmes de finale avec une victoire sur Kei Nishikori

US Open : Novak Djokovic a battu Kei Nishikori 6-7 (4/7), 6-3, 6-3, 6-2.© AFP

Novak Djokovic s’est déplacé dans les quatre matchs après avoir terminé le premier Grand Chelem en simple masculin de l’année civile en 52 ans, tandis que la meilleure Ashleigh Barty a été évincée par une superbe riposte de l’Américain Shelby Rogers. Le numéro un mondial Djokovic a battu Kei Nishikori 6-7 (4/7), 6-3, 6-3, 6-2, remportant sa 17e victoire consécutive sur la star japonaise et s’améliorant à 18-2 dans leur rivalité globale. « Je suis très satisfait de la concentration », a déclaré Djokovic. « Peut-être qu’à certains moments, je n’étais pas à mon meilleur, mais j’étais déterminé et concentré et cela a fait la différence. »

Avec un quatrième trophée de l’US Open en carrière, Djokovic compléterait le premier balayage des titres majeurs en simple masculin la même année depuis Rod Laver en 1969.

Djokovic a marché vers un 21e titre du Grand Chelem en carrière, ce qui permettrait de sortir de l’impasse pour le record masculin qu’il partage avec Rafael Nadal et Roger Federer, tous deux absents pour cause de blessures.

La star serbe de 34 ans s’est qualifiée lundi pour un match de quatrième tour contre le wildcard américain Jenson Brooksby, 99e.

« Il jouait assez solidement », a déclaré Nishikori. « Je ne pouvais pas briser le mur. Très malheureux d’avoir perdu. »

Djokovic, qui a enregistré 52 fautes directes et 45 vainqueurs, a perdu les trois derniers points du bris d’égalité du premier set, le dernier sur un vainqueur du service Nishikori.

« Je ne pense pas avoir très bien commencé », a déclaré Djokovic. « J’étais trop passif. Il dictait le jeu. J’essayais toujours de trouver le tempo. Il m’a fallu un peu de temps pour m’adapter à son jeu. »

Promu

Mais Djokovic a cassé tôt dans chaque set à partir de là pour prendre le commandement. Au quatrième, il a pris une avance de 3-2 et n’a jamais perdu un autre match.

« Un grand crédit à Kei, qui a joué à un très haut niveau », a déclaré Djokovic. « Il était rapide. C’était dur. Super combat de sa part. »

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