US Open: Naomi Osaka, n ° 1 mondiale, éliminée en huitièmes de finale après une défaite contre Belinda Bencic

Belinda Bencic a surpris Naomi Osaka, championne en titre en titre, d'atteindre les quarts de finale de l'US Open, où elle sera opposée à Donna Vekic, qui a marqué des points ce lundi pour se qualifier. Le triomphe de Bencic sur le score de 7-5, 6-4, son meilleur résultat WTA sur un adversaire parmi les cinq premiers cette année, a permis à la star japonaise de 21 ans, Osaka, de chuter de la première place mondiale la semaine prochaine. "Le défi ne peut pas être plus grand contre Naomi", a déclaré Bencic. "Je devais être au sommet de mon jeu et je suis vraiment ravi de la manière dont j'ai géré mes nerfs à la fin." La 13e tête de série suisse, âgée de 22 ans, a égalé sa plus grande carrière en carrière dans l'US Open de Grand Chelem 2014 avec sa troisième victoire de l'année sur Osaka, après avoir également gagné à Indian Wells et à Madrid.

L’Australienne Ashleigh Barty, championne en titre de Roland-Garros battue dimanche, occupera la première place mondiale lundi.

Vekic, la 23ème tête de série croate, a sauvé une balle de match au deuxième set et s'est qualifiée pour son premier quart de finale de Slam en battant la 26ème tête de série allemande, Julia Goerges, 6-7 (5/7), 7-5, 6-3.

"Je ne sais même pas comment j'ai gagné ce match", a déclaré Vekic. "Elle servait pour le match. Elle avait un point de match. Je continuais à me battre et je croyais pouvoir gagner. C'est vraiment incroyable."

Bencic a une avance de 2 à 1 sur Vekic après deux victoires en 2014, mais Vekic a remporté la dernière réunion avec son amie et partenaire assidue au troisième tour de l’Open de France de cette année.

"Ce sera certainement un match difficile", a déclaré Vekic. "Elle est l'une des meilleures joueuses de cette année."

La sortie d'Osaka signifie qu'il y aura quatre vainqueurs différents du Grand Chelem féminin lors d'une saison pour la troisième année consécutive, une première dans l'ère Open.

La championne de l’Open d’Australie, Osaka, s’est battue dès le début sur le même terrain du stade Arthur Ashe Stadium, où elle a consolé Coco Gauff, une Américaine en larmes, juste deux jours plus tôt.

"Ce fut un moment incroyable pour le tennis", a déclaré Bencic à propos d'Osaka aidant Gauff à faire face à sa tristesse. "L'histoire de Coco est incroyable mais ce que Naomi a fait est ce qu'un vrai champion ferait."

La double faute d'Osaka de s'offrir une pause dans le match d'ouverture du match, mais a été nivelé à 2-2 lorsque Bencic a marqué un revers.

Bencic a donné l'avantage à un revers de la main pour marquer une avance de 6-5, puis détenir le vainqueur du service pour capturer le premier set.

Osaka doublait la pause pour donner une avance de 3-2 à Vekic et le Suisse n'avait jamais marqué un point de pause au deuxième set, terminant la victoire avec un vainqueur en coup droit pour mettre fin à la discussion après 87 minutes.

"Je prenais le service tôt, essayant d'anticiper, car elle a tellement de pouvoir", a déclaré Bencic. "J'essaie de jouer comme des échecs et de le rendre tactique sur le terrain."

Bencic a frappé 29 gagnants avec seulement 12 erreurs non commises contre 26 vainqueurs et 21 erreurs non imposées à Osaka.

Confiant dans les rallyes

Goerges a remporté le bris d'égalité avec les gagnants de coup droit consécutifs, puis a cassé Vekic pour ouvrir le deuxième set et a tiré quatre as consécutifs pour une avance de 2-0.

Mais l'Allemand était cassé au service du match, gaspillant un point lors du 10ème match, et Vekic s'est cassé à nouveau lorsque Goerges a frappé un coup droit large pour forcer un troisième set.

"J'essayais simplement d'obtenir un retour au tribunal", a déclaré Vekic. "Elle servait très bien. Je me sentais confiante dans les échanges et je savais que si je pouvais obtenir ce retour, j'aurais un avantage."

Les Etats-Unis jouent les favoris lors de matches ultérieurs. Taylor Townsend, classé 116e, affronte Bianca Andreescu, 15e Canadienne, et la Belge, 25e, Elise Mertens, au 141e rang, Kristie Ahn.

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