US Open : Naomi Osaka éliminée par Leylah Annie Fernandes au 3e tour

La championne en titre Naomi Osaka du Japon et la troisième tête de série grecque Stefanos Tsitsipas ont toutes deux été évincées de l’US Open par des jeunes de 18 ans lors d’une performance épique vendredi au stade Arthur Ashe. Osaka, quadruple championne du Grand Chelem, a été choquée par la gaucher canadienne Leylah Fernandez 5-7, 7-6 (7/2), 6-4 après que l’Espagnol Carlos Alcaraz ait bouleversé le finaliste de Roland-Garros Tsitsipas 6-3, 4-6 , 7-6 (7/2), 0-6, 7-6 (7/5). « Honnêtement, le match d’Alcaraz m’a donné de la motivation et de l’énergie pour faire de même », a déclaré Fernandez. « J’ai vu son match et j’ai vu la façon dont il a gagné et je me dis ‘Je vais le faire maintenant.' »

Alcaraz est le plus jeune homme au quatrième tour de l’US Open depuis l’Américain de 17 ans Michael Chang en 1989 et à n’importe quel Chelem depuis l’Ukrainien Andrei Medvedev à Roland-Garros en 1992.

« Incroyable. Incroyable sentiment pour moi », a déclaré Alcaraz. « Cette victoire signifie beaucoup pour moi. C’est le meilleur match de ma carrière, la meilleure victoire.

« Battre Stefanos Tsitsipas est un rêve devenu réalité et gagner ici est encore plus spécial pour moi. »

Osaka, qui avait remporté ses 16 matchs du Grand Chelem avant, a été déjouée dans une tentative pour sa troisième couronne de l’US Open en quatre ans et les premiers titres consécutifs depuis Serena Williams en 2014.

Elle a également eu un effondrement majeur sur le terrain au cours des derniers instants du deuxième set après avoir été incapable de conserver le service pour la victoire.

« Dès le début, juste avant le match, je savais que j’étais capable de gagner », a déclaré Fernandez. « Merci aux fans de New York. Ils m’ont aidé à remporter la victoire. »

Osaka, qui n’avait pas joué depuis lundi grâce à un forfait au deuxième tour, a remporté le premier set en 37 minutes sur son sixième as.

Mais Osaka a été brisée au 12e match du deuxième set, un coup droit errant l’envoyant à un bris d’égalité.

Cela a commencé une séquence de fracas de raquette répétés par Osaka alors qu’elle était humiliée dans le tie-break pour forcer un troisième set.

« Je voulais rester sur le terrain un peu plus longtemps », a déclaré Fernandez. « Une heure n’était tout simplement pas assez pour moi. »

Fernandez, la fille d’un père équatorien et d’une mère philippine-canadienne qui aura 19 ans lundi, a frappé un coup droit gagnant pour briser Osaka pour commencer le troisième set.

Osaka a sauvé deux balles de break à conserver lors du troisième match et à partir de là, les deux ont tenu jusqu’à l’arrivée, qui est intervenue après deux heures et quatre minutes, envoyant Fernandez contre la 16e tête de série allemande Angelique Kerber lors de sa première apparition au quatrième tour du Grand Chelem.

« Ce sera une bataille », a déclaré Fernandez. « Nous allons juste nous amuser. Je vais faire un spectacle comme je l’ai fait ce soir. »

Fernandez, qui a remporté son premier titre WTA en mars à Monterrey, n’avait jamais battu un rival aussi haut placé qu’Osaka, troisième, et il en allait de même pour Alcaraz lorsqu’il a renvoyé le numéro trois mondial masculin.

« C’est un peu amer »

Alcaraz est devenu le plus jeune homme à battre un joueur du top 3 à l’US Open depuis le début du classement en 1973.

Le numéro 55 mondial Alcaraz affrontera ensuite le qualifié allemand Peter Gojowczyk, 141e au classement, qui a évincé le Suisse Henri Laaksonen 3-6, 6-3, 6-1, 6-4.

Alcaraz a remporté son premier titre ATP à Umag en juillet, devenant le plus jeune champion du circuit depuis Kei Nishikori, 18 ans, en 2008 à Delray Beach.

L’adolescent surnommé « Next Nadal » était le chouchou de la foule au stade Arthur Ashe, des rugissements éclatant lorsqu’il a fait exploser 33 vainqueurs devant Tsitsipas.

« Sans cette foule, je n’ai pas la possibilité de gagner le match », a déclaré Alcaraz. « J’étais à terre au début du quatrième set, alors merci à la foule de m’avoir poussé vers le haut dans le cinquième. »

Tsitsipas a ouvert le tie-break final avec un as, mais Alcaraz a pris les devants 5-2 et 6-3 avant de terminer les choses après quatre heures et sept minutes avec un vainqueur en coup droit. Il s’est effondré au tribunal sur le dos pour célébrer.

« C’est l’un de ces matchs où vous vous sentez en contrôle et cela ne va pas dans votre sens », a déclaré Tsitsipas. « C’est un peu amer. »

Promu

La deuxième tête de série russe Daniil Medvedev, finaliste de l’US Open 2019 et de l’Open d’Australie 2021, a battu l’Espagnol Pablo Andujar, 74e, 6-0, 6-4, 6-3. Il affrontera ensuite Daniel Evans, 24e tête de série britannique.

« Je jouais bien et je suis vraiment content de mon niveau », a déclaré Medvedev. « Le principal point positif était de gagner en trois sets. »

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