US Open : l’adolescente Leylah Annie Fernandez bat Aryna Sabalenka pour atteindre la finale

La sensation adolescente canadienne Leylah Annie Fernandez s’est qualifiée pour sa première finale du Grand Chelem jeudi en battant la numéro deux mondiale Aryna Sabalenka, de Biélorussie, en demi-finale de l’US Open. La prodige de 19 ans a éliminé la demi-finaliste de Wimbledon Sabalenka 7-6 (7/3), 4-6, 6-4 et pourrait remporter sa première couronne du Slam samedi au stade Arthur Ashe. « Je ne sais pas comment j’ai obtenu ce dernier point mais je suis content que ce soit le cas et je suis content d’être en finale », a déclaré Fernandez. Fernandez jouera pour le titre contre le vainqueur d’une demi-finale ultérieure entre la 17e tête de série grecque Maria Sakkari et la qualifiée britannique de 18 ans Emma Raducanu.

Fernandez, un gaucher classé 73e, a fait de Sabalenka sa troisième victime parmi les cinq premiers de l’Open, après avoir évincé la championne en titre Naomi Osaka et la cinquième tête de série Elina Svitolina.

Pas depuis que Serena Williams en 2012 à Wimbledon a vu un joueur battre trois rivaux classés parmi les cinq premiers lors d’un Grand Chelem.

Si Fernandez rencontre Raducanu, 150e classé en finale, ce serait la première finale de chelem entre adolescents depuis que Williams, 17 ans, a battu Martina Hingis, 18 ans, à l’US Open 1999 – et seulement le huitième chelem pour adolescents. finale de l’ère Open (depuis 1968).

« Je m’en fiche. Je veux juste jouer une finale », a déclaré Fernandez. « Je vais profiter de ma victoire et m’en inquiéter demain. »

Fernandez, qui a eu 19 ans lundi, n’est jamais allé plus loin que le troisième tour lors des six départs précédents du Slam.

Sabalenka s’est cassée dans le deuxième match du match sur un coup droit gagnant de volée et a dominé tôt avec des tirs puissants, mais Fernandez a retrouvé sa forme et est revenue à 4-3 sur une double faute de Sabalenka et ils ont tenu un bris d’égalité.

Le père-entraîneur de Fernandez, Jorge, a prêché la force mentale dans son entraînement et cela s’est montré dans le tie-break.

Sabalenka, 23 ans, a réussi un coup droit avec un terrain grand ouvert pour donner à Fernandez un avantage de 3-2. L’adolescent n’a jamais traîné après cela, remportant les quatre derniers points pour remporter le premier set en 53 minutes.

« C’est des années et des années de travail, de larmes, de sang et de sacrifices », a déclaré Fernandez à propos de sa force mentale.

Fernandez a fustigé un vainqueur de service pour mener 4-3, a vu Sabalenka frapper un coup au-dessus de la tête large et double faute, puis a licencié un autre vainqueur de service pour le set, incitant le directeur musical du stade Ashe à jouer la chanson d’Eric Clapton « Layla » comme le la foule rugit.

« Je n’ai aucune idée (comment j’ai gagné) », a déclaré Fernandez. « Je dirais que c’est grâce à la foule de New York. Ils m’ont aidé. Ils m’ont encouragé. Ils n’ont jamais abandonné. »

Sabalenka s’est cassé pour ouvrir le deuxième set mais Fernandez est revenu à 2-2 avec un vainqueur de la tranche du revers.

Fernandez, cependant, a envoyé un coup droit long pour céder une pause dans le neuvième match et Sabalenka a tenu à l’amour pour forcer un troisième set.

Après un échange de pauses lors des sixième et septième matchs, Fernandez a tenu à 5-4 et Sabalenka s’est effondré avec le match en jeu, infligeant des doubles fautes consécutives à 0-40 et envoyant un coup droit long à tomber après deux heures. et 21 minutes.

Fernandez a frappé 26 gagnants avec 23 fautes directes à 52 fautes directes de Sabalenka avec 45 gagnants.

– Raducanu poursuit l’histoire –
Sakkari et Raducanu étaient prêts pour leur toute première rencontre avec une place pour la finale du Chelem en jeu.

Raducanu serait le premier qualifié à atteindre une finale du Grand Chelem après n’être devenu que le quatrième à atteindre une demi-finale du Chelem, la première à l’US Open.

Promu

Raducanu tente de devenir la première femme britannique à remporter un titre du Grand Chelem depuis Virginia Wade à Wimbledon en 1977 et la première femme britannique à remporter l’US Open depuis Wade en 1968.

Elle deviendrait seulement la deuxième femme classée en dehors du top 100 à atteindre une finale de l’US Open après que Kim Clijsters, non classée, soit sortie de sa retraite et ait remporté l’US Open 2009.

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