US Open: La maternité aide Serena Williams à atteindre le seuil de l'histoire alors que 38 se profile

Il y a à peine deux ans, Serena Williams se battait pour sa vie avec un caillot dans le poumon après avoir donné naissance à Alexis Olympia Ohanian Jr.

À présent, elle pourrait ne devenir que la quatrième mère de l'ère ouverte à remporter un titre en Grand Chelem après Aussies Court et Evonne Goolagong Cawley et la Belge Kim Clijsters.

"Je pense que c'est incroyable de revenir avec un bébé et de gagner parce que c'est difficile", a déclaré Williams. "Mon jour de congé n'est pas un jour de congé.

"Je traîne littéralement avec bébé. Je fais des activités avec elle. Je ne veux pas qu'elle m'oublie. J'essaie de passer autant de temps (que je peux) avec elle. Je suis à plein temps d'abord maman, c'est ce qui compte le plus pour moi, alors je m'entraîne puis je rentre à la maison.

"Etre dans un Grand Chelem est difficile car cela nous fait perdre beaucoup de temps que nous avons normalement ensemble."

À trois semaines de son 38e anniversaire, Serena Williams deviendrait la plus ancienne championne féminine de l'histoire du Grand Chelem, dépassant ainsi l'âge qu'elle avait atteint en remportant l'Open d'Australie 2017 à 35 ans pendant sa grossesse.

Serena Williams cherche un septième titre record à l'US Open pour dépasser la marque qu'elle partage maintenant avec Chris Evert. Si elle remporte la finale, elle remportera son match du 102 Open US, soit un record de plus que le record de 101 qu'elle partage avec Evert.

Serena Williams dit qu'elle jouerait certainement encore à un âge où la plupart des rivaux ont posé la raquette, même si elle avait déjà dépassé la marque inimaginable de Court.

"Je jouerais certainement encore si je l'avais déjà passé. J'ai eu tant d'occasions de le faire et (espoir) d'en avoir beaucoup plus, mais c'est cool parce que je joue dans une époque … cinq époques avec tant de joueurs incroyables.

"Si vous regardez la durée de la carrière, les joueurs que j'ai joués, c'est incroyable que j'ai pu en avoir autant."

"Une blague malade"

Serena Williams, qui a remporté son premier titre de Slam il y a 20 ans à l'US Open, a déclaré que si quelqu'un lui avait dit à 17 ans qu'elle jouerait encore deux décennies plus tard, "je ne l'aurais certainement pas cru.

"À 17 ans, j'ai pensé à coup sûr que je serais à la retraite à 28, 29 ans. J'aurais alors pensé que c'était une blague maladive."

Serena Williams a manqué trois fois avant la finale du Grand Chelem pour affronter Court et remporter son premier Slam en tant que mère. Elle a chuté lors de l'US Open de l'année dernière et des deux dernières Wimbledons.

"Je pense que c'est génial. Être aussi loin dans ma carrière, jouer à ce niveau avec ces nouveaux joueurs incroyables, c'est cool", a déclaré Williams.

«C’est cool que j’ai participé à plus de finales que n’importe qui en tournée après ma grossesse. Je pense que c’est génial.

"Ce n'est pas facile de faire ce que j'ai fait et de revenir si vite. Continuer à jouer, ne pas avoir 20 ans non plus, oui, je suis assez fier de moi."

Svitolina s’émerveille également de Serena Williams.

"Ce qu'elle fait, c'est un effort incroyable au quotidien. Tu dois travailler tous les jours. Tu dois être toujours prête, toujours prête pour n'importe quel match", a déclaré Svitolina.

"Ce qu'elle fait et ce qu'elle a accompli est quelque chose d'incroyable. Bien sûr, tout le monde en rêve. Pour le moment, seule elle peut le faire."

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