US Open: Emma Raducanu scénarise l’histoire, bat Leylah Fernandez pour remporter le titre en simple féminin

La Britannique de 18 ans Emma Raducanu est devenue la première qualifiée à remporter un titre du Grand Chelem en battant la Canadienne Leylah Fernandez, 19 ans, samedi lors de la finale féminine de l’US Open. Raducanu, classée 150e, a été la première femme britannique en 44 ans à remporter une couronne du Grand Chelem après avoir envoyé le gaucher Fernandez, classé 73e, 6-4, 6-3. Depuis Virginia Wade en 1977 à Wimbledon, une Britannique n’avait remporté un titre en simple du Slam, Raducanu étant le premier Britannique à remporter la couronne de l’US Open depuis Wade en 1968.

Wade et la légende du tennis masculin britannique Tim Henman faisaient partie d’une foule à guichets fermés de 23 700 personnes qui ont créé une atmosphère électrique au stade Arthur Ashe lors de la toute première finale féminine du Slam entre joueuses non classées.

L’affrontement des talents prodiges était la première finale de Chelem entre adolescents depuis que Serena Williams, 17 ans, a battu Martina Hingis, 18 ans, pour la couronne de l’US Open 1999.

Raducanu est la plus jeune championne de l’US Open depuis Williams en 1999 et la première championne féminine de l’US Open à ne pas abandonner un set depuis Williams en 2014.

Raducanu a eu le moins de départs en Slam parmi toutes les gagnantes du Slam féminin, atteignant le quatrième tour en juillet à Wimbledon lors de sa seule apparition précédente en Slam tandis que Fernandez n’avait remporté que quatre matchs en six matches précédents en Slam.

– Intense dès le départ –
Le drame d’une réunion de rêve d’adolescent très attendue a produit des tensions dès le début.

Fernandez a sauvé cinq balles de break lors de son premier service du match avant de finalement abandonner le match de 10 minutes sur un coup droit marqué pour donner à Raducanu un avantage 2-0.

Fernandez a riposté au troisième match, Raducanu marquant un revers sur le quatrième point de rupture auquel elle a fait face.

Avec chaque match une montagne russe de coups de fond puissants et de tirs sensationnels, le premier set s’est accroché au fil du couteau match après match.

Raducanu a forcé trois balles de break sur le service de Fernandez lors du 10e match, mais a envoyé des revers longs, larges et dans le filet.

À sa quatrième occasion, Raducanu a fait exploser un coup droit gagnant pour remporter le premier set après 58 minutes.

Dans le deuxième set, Fernandez a sauvé trois balles de break et s’est maintenu à 1-1 puis s’est cassé sur un revers marqué par Raducanu pour prendre l’avantage 2-1.

Raducanu est revenu à 2-2, faisant exploser un vainqueur de retour de service croisé du revers pour égaliser, puis a fouetté plus tard un vainqueur de coup droit du Canadien pour briser pour un avantage de 4-2.

Raducanu a tenu et forcé deux balles de match sur le service de Fernandez lors du huitième match, mais a envoyé un revers large et a marqué un coup droit avec le titre en jeu et Fernandez a tenu à 5-3.

Fernandez a eu une chance de pause à 30-40 lors du neuvième match lorsque Raducanu a dérapé sur le terrain sur son genou gauche et a ouvert une coupure saignante, le match s’est arrêté pendant qu’un entraîneur pansait la blessure.

Fernandez, essuyant ses larmes, s’est plaint à l’arbitre de l’octroi d’un temps mort médical en vain.

Promu

Lorsque le jeu a repris, Fernandez a envoyé un coup droit long pour gaspiller la chance de pause et Raducanu a mis fin à l’affaire après une heure et 51 minutes sur son troisième as du match.

Fernandez, qui a eu 19 ans lundi, avait évincé la championne en titre Naomi Osaka, la deuxième Aryna Sabalenka, la cinquième tête de série Elina Svitolina et la triple vainqueur du Slam Angelique Kerber dans sa course épique jusqu’à la finale.

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