US Open : Emma Raducanu, qualifiée pour les adolescentes britanniques, se qualifie pour les demi-finales

La sensation britannique de 18 ans Emma Raducanu est devenue la première qualifiée à atteindre les demi-finales féminines de l’US Open en battant la championne olympique de Tokyo Belinda Bencic 6-3, 6-4 mercredi. Le numéro 150 mondial Raducanu, seulement le quatrième qualifié à atteindre une demi-finale du Grand Chelem, a fait de la 11e tête de série suisse la victime la mieux notée de sa jeune carrière en marquant l’histoire sur les courts en dur de New York. « C’était un match vraiment difficile », a déclaré Raducanu. « Je suis vraiment content d’avoir réussi. » Jeudi, Raducanu affrontera le vainqueur d’un match ultérieur entre la quatrième tête de série tchèque Karolina Pliskova, vice-championne de Wimbledon cette année, et la 17e tête de série grecque Maria Sakkari pour décider d’une place pour la finale de samedi au stade Arthur Ashe.

Raducanu, qui serait la première qualifiée à atteindre une finale du Grand Chelem, a fait ses débuts en Chelem cette année à Wimbledon et a atteint le quatrième tour.

Elle essaie de devenir la première femme britannique à remporter un titre du Grand Chelem depuis Virginia Wade à Wimbledon en 1977 et la première femme britannique à remporter l’US Open depuis Wade en 1968.

Raducanu est devenue la plus jeune demi-finaliste féminine de l’US Open depuis Maria Sharapova en 2005, bien qu’elle n’ait que quelques mois de moins que la Canadienne de 19 ans Leylah Fernandez, qui affrontera la deuxième tête de série Aryna Sabalenka de Biélorussie dans l’autre demi- final.

« Avoir autant de jeunes joueurs ici si bien, cela montre à quel point la prochaine génération est forte », a déclaré Raducanu.

« Je suis juste ici pour m’occuper de ce que je peux contrôler et c’est mon propre voyage à la fin de la journée. »

Un premier champion du Grand Chelem à cet US Open est déjà assuré.

Seules Billie Jean King non classées en 1979 et Kim Clijsters lors de sa course au titre en 2009 ont atteint une demi-finale de l’US Open avec un classement inférieur à celui de Raducanu, qui n’a pas perdu un set à l’US Open.

Bencic a battu Raducanu pour commencer le premier set, mais un revers errant de Bencic a permis à l’adolescent britannique de reculer pour 3-3.

« C’est une adversaire tellement formidable », a déclaré Raducanu à propos de Bencic. « Elle m’a pris au dépourvu. Elle frappe la balle si fort. J’ai dû m’adapter. »

Raducanu a frappé un coup droit vainqueur devant Bencic pour casser à nouveau pour un avantage de 5-3, puis a tenu à prendre le premier set en 36 minutes.

Dans le deuxième set, Raducanu s’est cassé pour mener 3-2 lorsque Bencic a marqué un coup droit et le Britannique a tenu trois fois pour remporter le match après 82 minutes.

« J’avais perdu l’amour-30 lors des deux derniers matchs de service, donc tenir était assez gros », a déclaré Raducanu. « Obtenir un point à la fois, me concentrer sur ce que je pouvais contrôler, atterrir en premier service.

« Elle allait être dure jusqu’à la fin. »

Promu

Raducanu a tiré 23 gagnants contre seulement 12 fautes directes.

Jeudi marquerait le premier match de Raducanu contre Pliskova, dont la seule finale majeure avant juillet à Wimbledon était à l’US Open 2016, ou Sakkari, dont le premier quart de finale du Chelem a eu lieu en juin à Roland-Garros.

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