US Open: Emma Raducanu affrontera Leylah Fernandez lors de la finale historique de l’US Open All-Teen

La qualifiée britannique de 18 ans Emma Raducanu et la Canadienne de 19 ans Leylah Fernandez ont effectué des parcours étonnants jusqu’à leur première finale historique du Grand Chelem jeudi à l’US Open. Raducanu est devenu le premier qualifié à atteindre une finale du Grand Chelem en simple féminin et le plus jeune finaliste du Chelem en 17 ans, en éliminant la 17e tête de série grecque Maria Sakkari 6-1, 6-4. « Je suis en finale et je n’arrive pas à y croire », a déclaré Raducanu. Fernandez, un gaucher classé 73e, a battu la deuxième tête de série Aryna Sabalenka de Biélorussie 7-6 (7/3), 4-6, 6-4, pour sa troisième victoire en Open contre un rival parmi les cinq premiers, un exploit jamais vu à un Chelem depuis Serena Williams à Wimbledon en 2012.

« Maintenant, je peux dire que j’ai fait du bon travail pour réaliser mes rêves », a déclaré Fernandez.

Dans une épopée réelle aussi incroyable que n’importe quel conte de fées, les adolescents prodiges se retrouveront samedi au stade Arthur Ashe, où l’un d’eux remportera son premier titre du Grand Chelem.

« Y a-t-il des attentes ? » dit Raducanu. « Je suis un qualificatif donc techniquement sur papier, il n’y a aucune pression sur moi. »

Il s’agit de la première finale de Slam entre adolescents depuis que Williams, 17 ans, a battu Martina Hingis, 18 ans, à l’US Open 1999, et seulement la huitième finale de Slam entre adolescents de l’ère Open (depuis 1968).

« Je veux juste jouer une finale », a déclaré Fernandez. « Je vais profiter de ma victoire et m’en inquiéter demain. »

Raducanu est la plus jeune finaliste du Grand Chelem depuis la victoire de Maria Sharapova, 17 ans, à Wimbledon en 2004.

Elle n’est devenue que la deuxième femme classée en dehors du top 100 à atteindre une finale de l’US Open après que Kim Clijsters, non classée, soit sortie de sa retraite et ait remporté l’US Open 2009.

« Aujourd’hui, je ne pensais à personne d’autre qu’à moi-même », a déclaré Raducanu.

Raducanu tente de devenir la première femme britannique à remporter un titre du Grand Chelem depuis Virginia Wade à Wimbledon en 1977 et la première femme britannique à remporter l’US Open depuis Wade en 1968.

Wade et la légende britannique Tim Henman regardaient.

« Tim est une si grande inspiration », a déclaré Raducanu. « Il m’a aidé, me disant de prendre un point à la fois. Vous devez rester dans l’instant et ne pouvez pas prendre de l’avance sur vous-même. »

Fernandez, qui a eu 19 ans lundi, avait auparavant évincé la championne en titre Naomi Osaka et la cinquième tête de série Elina Svitolina avant que Sabalenka, 23 ans, ne devienne sa troisième victime parmi les cinq premières.

« J’ai eu des opportunités mais je ne les ai pas utilisées dans les moments clés », a déclaré Sabalenka. « Je n’ai pas bien joué. Elle méritait cette victoire. »

Raducanu pourrait devenir le premier champion de l’US Open à ne pas perdre un set depuis Serena Williams en 2014.

Raducanu a sauvé trois balles de bris lors de son premier match de service, puis a pris les devants 2-0. Sakkari a commis une double faute pour donner à l’adolescente un avantage de 4-0 et elle a remporté le premier set en 36 minutes, aidée par les 17 fautes directes de Sakkari.

Un coup droit errant de Sakkari dans le troisième jeu du deuxième set a donné à Raducanu la seule pause dont elle avait besoin alors qu’elle avançait après 84 minutes sur un smash aérien.

‘Années de travail’

Fernandez, jamais plus profonde que le troisième tour en six départs précédents de Slam, a montré la force mentale prêchée par son père-entraîneur Jorge dans le bris d’égalité.

Sabalenka a marqué un coup droit avec un terrain grand ouvert pour donner à Fernandez un avantage de 3-2. L’adolescent n’a jamais traîné après cela, remportant les quatre derniers points pour remporter le premier set en 53 minutes.

« Ce sont des années et des années de travail, de larmes, de sang et de sacrifices », a déclaré Fernandez à propos de sa force mentale.

Le directeur musical du stade Ashe a joué la chanson d’Eric Clapton « Layla » alors que la foule rugissait lorsqu’elle a pris le plateau.

« Je n’ai aucune idée (comment j’ai gagné) », a déclaré Fernandez. « Je dirais que c’est grâce à la foule de New York. Ils m’ont aidé. Ils m’ont encouragé. Ils n’ont jamais abandonné. »

Fernandez a envoyé un coup droit long pour céder une pause dans le neuvième match et Sabalenka a tenu à l’amour pour prendre le deuxième set.

Promu

Dans le troisième, Fernandez a tenu à 5-4 et Sabalenka s’est effondrée avec le match sur la ligne, infligeant des doubles fautes consécutives à 0-40 et envoyant un long coup droit – sa 52e erreur non forcée – pour tomber après deux heures et 21 minutes.

« Je ne sais pas comment j’ai obtenu ce dernier point mais je suis content que ce soit le cas et je suis content d’être en finale », a déclaré Fernandez.

Sujets mentionnés dans cet article

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest