US Open : Alexander Zverev testera l’offre de Grand Chelem de Novak Djokovic en demi-finale

La quête de Novak Djokovic pour le premier Grand Chelem masculin de l’année civile en 52 ans atteint son avant-dernier obstacle vendredi lors d’une confrontation en demi-finale de l’US Open avec le champion des Jeux olympiques de Tokyo Alexander Zverev. C’est la quatrième tête de série allemande Zverev qui a mis fin à la candidature de Djokovic pour l’or olympique avec un triomphe en demi-finale en juillet au Japon et les deux hommes se préparent pour un match revanche épique au stade Arthur Ashe alors que l’histoire se profile. « Vous devez être parfait, sinon vous ne gagnerez pas », a déclaré Zverev. « La plupart du temps, vous ne pouvez pas être parfait. C’est pourquoi la plupart du temps, les gens perdent contre lui. »

Djokovic attend le meilleur de Zverev.

« Je sais que ça va être une bataille », a déclaré Djokovic. « Mais je suis prêt pour cela. Ce sont les obstacles que je dois surmonter pour arriver à la destination souhaitée. »

Djokovic essaie d’être le premier homme à remporter les grandes couronnes la même année depuis Rod Laver en 1969.

Le Serbe de 34 ans vise son quatrième titre à l’US Open et son 21e trophée du Slam en carrière, ce qui lui donnerait le total record masculin qu’il partage actuellement avec Rafael Nadal et Roger Federer, tous deux absents en raison de blessures.

« Je suis conscient de l’histoire. Bien sûr, cela me motive », a déclaré Djokovic.

« Si je commence à trop y penser, cela me pèse mentalement. Je veux vraiment revenir à l’essentiel et à ce qui fonctionne vraiment pour moi mentalement.

« Je suis dans une position très unique. J’en suis très reconnaissant. Je suis inspiré pour jouer mon meilleur tennis.

« Je sais que beaucoup de gens veulent m’entendre en parler. Mais parlons-en, espérons-le, dimanche. »

C’est à ce moment-là que Djokovic espère jouer pour le Grand Chelem contre le vainqueur de l’autre demi-finale de vendredi entre la deuxième tête de série russe Daniil Medvedev et la 12e tête de série canadienne Felix Auger-Aliassime.

Djokovic a une fiche de 6-3 contre Zverev, mais la défaite olympique pique.

« Fin difficile pour moi émotionnellement », a-t-il déclaré.

Zverev est sur une séquence de 16 victoires consécutives tandis que Djokovic a remporté 26 matchs consécutifs du Chelem.

« Je connais très bien son jeu », a déclaré Djokovic. « Il a très bien joué. Quand nous nous affrontons, il y a des nerfs, beaucoup de choses en jeu. Cela pourrait aller dans les deux sens. Je pense que très peu de points détermineront vraiment le vainqueur. »

Zverev, finaliste de l’US Open l’an dernier, doit dépasser Djokovic pour avoir une chance de remporter son premier titre du Grand Chelem.

« Contre lui, vous devez gagner le match vous-même », a déclaré Zverev. « Vous devez être celui qui domine les points. Vous devez le faire avec très peu d’erreurs directes. C’est le meilleur joueur du monde. Il est très difficile à battre. »

Djokovic a joué ce qu’il a appelé ses trois meilleurs sets à l’Open pour rallier l’Italien Matteo Berrettini en quarts de finale.

« Je suis juste passé à un niveau différent et j’y suis resté jusqu’au dernier point », a déclaré Djokovic. « C’est quelque chose qui m’encourage définitivement et me donne beaucoup de confiance avant les demi-finales. »

Berrettini, qui a également perdu contre Djokovic lors de la finale de Wimbledon, s’en émerveille.

« Il a cette capacité – et c’est probablement pourquoi il est le meilleur de tous les temps – juste pour améliorer son jeu, son niveau, tout le temps », a déclaré Berrettini. « Il commence à mieux revenir, à mieux servir. Peu importe à quel point je joue bien, il joue simplement mieux. »

« Peu importe ce qu’il faut »

Djokovic est prêt pour un combat marathon avec Zverev.

« Il est dans une forme fantastique. À côté de la meilleure forme de Medvedev », a déclaré Djokovic. « Physiquement, je me sens aussi en forme que n’importe qui d’autre. Je peux donc tenir la distance.

« Je vais être prêt à jouer cinq sets, cinq heures, peu importe ce qu’il faut. C’est pourquoi je suis ici. »

Auger-Aliassime disputera sa première demi-finale de Chelem lorsqu’il rencontrera Medvedev.

« J’ai besoin d’intensifier et d’être confiant, a dit le Canadien. « Je dois essayer de lui mettre la pression. Mais ça va être difficile. Je dois être prêt à faire de son mieux. »

Promu

Medvedev, qui a perdu contre Djokovic lors de la finale de l’Open d’Australie de cette année, vise sa première couronne du Slam.

« J’ai cette expérience. Je ne vais pas être serré », a-t-il déclaré. « Si je joue bien, ce ne sera pas facile pour mon adversaire. »

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