US Open 2021: une seule fin de conte de fées lors de l’épreuve de force chez les adolescentes lors de la finale du simple féminin

Les adolescentes Emma Raducanu et Leylah Fernandez ont remarqué qu’elles sont les visages d’une nouvelle génération de tennis féminin, mais une seule obtient un conte de fées se terminant samedi lors de la finale de l’US Open. Le Britannique Raducanu, 18 ans, premier qualifié à atteindre une finale du Grand Chelem, et Fernandez, 19 ans, gaucher canadien classé 73e, s’affrontent au stade Arthur Ashe avec l’histoire en jeu et le drame assuré. « Ce sera un match difficile, c’est sûr. Elle joue un excellent tennis. Mais je pense que je joue aussi un très bon tennis. Je suis ravi d’y aller », a déclaré Raducanu.

Il s’agit de la première finale du Grand Chelem entre adolescents depuis que Serena Williams, 17 ans, a battu Martina Hingis, 18 ans, à l’US Open 1999, et seulement la huitième finale du Slam pour adolescents de l’ère Open (depuis 1968).

L’une repartira avec son premier trophée du Grand Chelem sur le même terrain où Williams, 23 fois vainqueur du Chelem sur le point d’avoir 40 ans, l’a remporté il y a 22 ans.

« Il n’y a pas de limite à mon potentiel, à ce que je peux faire. Chaque jour, nous devons continuer à travailler dur, nous devons continuer. Rien n’est impossible. Je suis juste content que tout se passe bien pour le moment », a déclaré Fernandez.

Raducanu tente de devenir la première femme britannique à remporter un titre du Grand Chelem depuis Virginia Wade à Wimbledon en 1977 et la première femme britannique à remporter l’US Open depuis Wade en 1968.

Raducanu, classée 150e, est la plus jeune finaliste du Chelem depuis que Maria Sharapova, 17 ans, a gagné à Wimbledon en 2004 et seulement la deuxième femme classée en dehors du top 100 lors d’une finale de l’US Open après que Kim Clijsters a remporté la couronne en 2009.

« Je ne savais pas vraiment comment allait être mon jeu. Mon niveau de tennis m’a surpris dans la façon dont j’ai réussi à me mesurer à certains des meilleurs joueurs du monde », a déclaré Raducanu.

« Je savais que j’avais une sorte de niveau à l’intérieur de moi qui était similaire à ces filles, mais je ne savais pas si j’étais capable de le maintenir sur un set ou deux. Pour pouvoir jouer les meilleures joueuses du monde et les battre, honnêtement, je ne peux pas y croire », a ajouté Raducanu.

Fernandez a évincé la championne en titre Naomi Osaka, la deuxième tête de série Aryna Sabalenka et la cinquième tête de série Elina Svitolina. Jamais depuis Williams à Wimbledon en 2012 un joueur n’a battu trois des cinq premiers rivaux dans un Chelem.

« Je croyais en mon jeu, mais cela m’a aussi aidé à ouvrir les yeux sur le fait que je peux gagner contre ces meilleurs joueurs. Je suis juste heureux d’avoir cette expérience et de voir où en est mon niveau de tennis », a déclaré Fernandez.

Des vétérans tels que la 17e tête de série grecque Maria Sakkari apprécient les titans adolescents.

« Ils sont tous les deux jeunes. Ils jouent sans peur. Ils n’ont rien à perdre contre nous. Ils tentent leur chance. Ils se battent pour ce titre. Bravo à tous les deux », a déclaré Sakkari.

Raducanu, qui pourrait devenir la première championne de l’US Open à ne pas abandonner un set depuis Williams en 2014, est humble quant à son exploit.

« Je suis sûr que quand je serai plus âgé ou que j’aurai plus d’expérience, la même chose m’arrivera. Les rôles vont tourner. Certains joueurs plus jeunes vont passer », a déclaré Raducanu.

– ‘On va dire que c’est magique’ –

Fernandez et Raducanu ont créé un fantasme de la vraie vie pour rivaliser avec n’importe quelle héroïne cinématographique de Disney.

« J’ai fait des choses incroyables. Un mot qui m’est vraiment resté ‘magique’ parce que non seulement ma course est vraiment bonne, mais aussi la façon dont je joue en ce moment. Je m’amuse juste », a déclaré Fernandez .

« J’essaie de produire quelque chose pour le plaisir du public. Je suis content que quoi que je fasse sur le court, les fans l’adorent et je l’aime aussi », a ajouté Fernandez.

« Nous dirons que c’est magique », a-t-elle déclaré.

Raducanu et Fernandez se sont affrontés pour la première fois dans des épreuves des moins de 12 ans.

« Depuis lors, nous sommes tous les deux allés très loin dans nos jeux et en tant que personnes. Je suis sûr que ce sera extrêmement différent de la dernière fois que nous nous sommes rencontrés. Mais nous jouons tous les deux du bon tennis, donc ce sera un bon match », a déclaré Raducanu.

Promu

Aryna Sabalenka, deuxième, a averti qu’il restait encore un chemin difficile à parcourir.

« La jeune génération travaille dur, fait de son mieux, utilise tout ce qu’elle a. La question est de savoir quand commencerez-vous à comprendre ce qui se passe et où vous en êtes, à quel point pouvez-vous gérer toutes ces attentes et ce niveau, toute cette pression,  » a déclaré Sabalenka.

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