US Open 2020: Serena Williams revient d’un set pour atteindre les demi-finales


Serena Williams est venue d’un set pour battre sa compatriote Tsvetana Pironkova et atteindre les demi-finales de l’US Open mercredi. La troisième tête de série américaine a vaincu le bulgare non classé 4-6, 6-3, 6-2 en 2h 12min à l’intérieur du stade Arthur Ashe. Williams affrontera jeudi l’ancienne numéro un mondiale Victoria Azarenka ou la 16e tête de série belge Elise Mertens jeudi pour une place en finale de samedi. Williams, 38 ans, poursuit un 24e titre du Grand Chelem en simple qui égalerait le record de Margaret Court.

Mais un début de match lent a presque vu ses espoirs anéantis alors qu’une Pironkova plus énergique a battu Williams dans le cinquième match pour prendre rapidement les devants.

« Je suis heureux d’être ici à vous parler parce qu’à un moment donné, je pense que j’étais assez proche de ne pas être ici », a déclaré Williams à un intervieweur sur le terrain.

« Je continue de me battre et c’est une chose qui me passionne. Je n’abandonne jamais et tu sais que je dois juste continuer », a-t-elle ajouté.

Williams a imputé ses premiers combats à la fatigue.

«Je me sentais un peu dans mes jambes et pour une raison quelconque, une heure plus tard, j’ai plus d’énergie, donc je suppose que c’est une bonne chose», a déclaré Williams.

«Au début, j’étais un peu fatigué pour une raison quelconque, donc je ne peux évidemment pas faire ça si je veux continuer à gagner.

«Alors je vais essayer de comprendre ça», a-t-elle ajouté.

Cela fait plus de trois ans que Williams a remporté son 23e titre du Grand Chelem à l’Open d’Australie 2017 – alors qu’elle était déjà enceinte de sa fille Olympia.

Williams s’est rapproché depuis, atteignant quatre finales majeures pour repartir les mains vides.

Pironkova, elle-même mère, n’est revenue au tennis que cette année après une absence de trois ans du circuit.

« Chaque fois que vous pouvez donner naissance à un bébé, honnêtement, vous pouvez faire n’importe quoi et je pense que nous l’avons vu avec Tsvetana aujourd’hui. Elle a joué un jeu incroyable », a déclaré Williams.

La dernière apparition de Pironkova au tournoi avant l’US Open de cette année avait été le championnat de Wimbledon 2017 lorsqu’elle est sortie au deuxième tour.

Elle a donné naissance à son fils pendant sa pause du tennis mais a choisi de revenir en 2020, seulement pour voir ses plans de retour perturbés par l’arrêt du coronavirus.

Williams a dit qu’elle était émerveillée par la course de Pironkova aux huit derniers.

« Je ne pouvais même pas faire ça. Je pouvais à peine gagner un match quand je suis revenu alors elle est incroyable.

« C’est comme si vous jouiez un match et que vous rentriez chez vous et que vous changiez toujours des couches. C’est comme une double vie, c’est vraiment surréaliste », a-t-elle ajouté.

Promu

Williams a fracassé 20 as, portant son total pour le tournoi à 64 jusqu’à présent.

Le record du plus grand nombre d’as à l’US Open en simple féminin est de 70, établi par Serena en 1999 lorsqu’elle a gagné pour la première fois.

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